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Virgin pone en órbita 10 CubeSats desde un Boeing 747

Virgin Orbit ha cumplido su misión y logró el lanzamiento más esperado tras meses de pruebas, este consiguió poner en órbita a sus diez satélites desde su Boeing 747. La compañía de Richard Branson realizó dicha hazaña durante la mañana del domingo, cuando Cosmic Girl despegó de una base desde California.

LauncherOne es la nave, misma que fue montada en una de las alas del Boeing 747, el cual llevaría hacia al espacio nueve nanosatélites del programa educativo de la NASA. Cosmic Girl dio su vuelo por encima del Océano Pacífico a más de 10.500 km de altura antes de empezar el conteo para el lanzamiento de la nave aeroespacial.

Cuatro horas más tarde de ser lanzada, Virgin afirmó a través de su cuenta de Twitter que los satélites se desplegaron de manera exitosa en la órbita, cumpliendo con su cometido.

Al usar un avión a reacción como plataforma de lanzamiento, teóricamente puede enviar naves espaciales desde cualquier parte del mundo.

El éxito del domingo fue un gran estímulo para el equipo de Sir Richard, que había intentado lanzar un cohete en mayo del año pasado sin éxito. Ese esfuerzo se vio frustrado por una línea de propulsor rota que alimentaba oxígeno líquido al motor Newton-3 de primera etapa del propulsor.

Dicho esto, de los nueve satélites colocados en órbita, uno de estos será el que estudie la manera en que chocan las diminutas partículas en el espacio, otro desempeña la función de satélite experimental de detección de radiación y otro monitorea la temperatura. Todos estos fueron desarrollados por tres universidades de EE. UU.

¿Qué hizo la diferencia en el lanzamiento de Virgin Orbit?

Cabe destacar que Virgin Orbit ya se integra en el grupo selecto de las compañías dedicadas al desarrollo y lanzamiento de cohetes, como son el caso de las dos famosas empresas aeroespaciales, SpaceX y Rocket Lab. No obstante, la diferencia de Virgin fue que arrojó su cohete desde el aire y no de una plataforma en tierra.

El Boeing 747-400, Cosmic Girl, un avión transformado que sirve para la carga de la nave bajo una de sus alas, fue usado para la realización de ensayos a mediados de 2019, desde ese entonces había sido la primera prueba que daba exitosos resultados en cuanto al lanzamiento desde el aire, sobre el desierto de Mojave, California, cuya LauncherOne logró separarse de manera completa y cargada desde el ala, pero este cayó en picado.

Luego de meses de ajustes, arreglos y modificaciones, Virgin Orbit se alistó para un lanzamiento real en mayo del año pasado, aunque no todo salió como esta esperaba. Desafortunadamente, la misión acabó muy rápido debido a un fallo en la nave al inicio del vuelo.

Se espera que Virgin Orbit prepare más satélites de otros clientes para lanzamientos futuros. Richard Branson aseguró que él, junto con otros inversionistas, suministraron aproximadamente 1.000 millones de dólares con el fin de conseguir que Virgin Orbit colocara satélites en órbita y se pudiera cumplir con el objetivo.

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