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Una vacuna contra el coronavirus podría acabar con medio millón de tiburones, advierten conservacionistas

Un grupo conservacionista advierte que el desarrollo de una vacuna eficaz contra el coronavirus a escala mundial podría devastar las poblaciones de tiburones en todo el mundo, mientras los investigadores compiten por producir una vacuna utilizando un aceite derivado de tiburones.

El escualeno, un compuesto que se extrae del hígado de los tiburones, es un ingrediente humectante común en los cosméticos. También se usa en las vacunas contra la malaria y la gripe como un agente que estimula la respuesta del sistema inmunológico.

Shark Allies, una organización sin fines de lucro que aboga por la protección de los tiburones, proyecta que unos 500,000 tiburones podrían morir si una vacuna contra el coronavirus con escualeno de tiburón demuestra ser efectiva. Se estima que ya se matan 2,7 millones de tiburones anualmente por su escualeno para hacer cosméticos, según el grupo.

“El problema es que el escualeno, usado como ingrediente en una vacuna COVID-19, será visto como algo inevitable y luego, cuando se pruebe, se convertirá en el ingrediente normal y no se probará nada más”, dijo el ejecutivo de Shark Allies La directora Stefanie Brendl dijo el sábado a la edición de fin de semana de NPR .

Al 2 de octubre, había 193 vacunas contra el coronavirus en evaluación clínica y preclínica, según los datos publicados por la Organización Mundial de la Salud. Al menos cinco de esas vacunas contienen escualeno de tiburón, según Shark Allies .

Hay alternativas de escualeno más sostenibles, dijo Brendl. Las fuentes no animales del escualeno incluyen aceite de oliva, caña de azúcar, germen de trigo, bacterias y levadura.

La naturaleza química idéntica del escualeno no animal al escualeno de tiburón debería significar una efectividad indistinguible en las vacunas, según Shark Allies. Sin embargo, la extracción de escualeno de tiburón ha sido una opción más atractiva para los productores, ya que puede costar menos y producir mayores cantidades que las alternativas no animales.

A Brendl le preocupa que la dependencia del escualeno de tiburón en los ensayos de vacunas contra el coronavirus sea miope e impida la exploración de alternativas sostenibles.

“Nuestra petición es que comencemos a probar las alternativas, porque a largo plazo, no podemos depender de un recurso animal salvaje para una necesidad global de nada”, dijo.

Cuando se trata de una vacuna que podría salvar vidas, Brendl no está diciendo que las poblaciones de tiburones sean más protegidas que los humanos. Pero la conservación de los principales depredadores del océano, dijo, puede de hecho preservar el resto de nuestro ecosistema, incluidos los humanos.

“Mantienen nuestra población de peces saludable, mantienen intacta la cadena alimentaria, mantienen las enfermedades fuera de otras poblaciones animales”, dijo. “Buena suerte tratando de reemplazar eso cuando los perdemos”.

Con información de: NPR

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