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Un sensor de movimiento subterráneo gigante rastrea las oscilaciones de la Tierra

Un sensor de movimiento subterráneo gigante en Alemania ha tomado sus primeras mediciones del giro e inclinación de la Tierra. Aunque los investigadores todavía están poniendo a punto la precisión de la máquina, sus observaciones podrían algún día mantener la navegación GPS funcionando de manera confiable en dispositivos como teléfonos inteligentes.

Fenómenos como los terremotos y las mareas oceánicas golpean continuamente la rotación de la Tierra, lo que requiere una corrección constante de las señales de satélite GPS. Por lo general, las correcciones utilizan observaciones de telescopio, que ofrecen un conjunto de coordenadas celestes para determinar la orientación de la Tierra en el espacio. Pero los datos del telescopio pueden tardar días en procesarse. Los movimientos rotacionales en sismología, o conjunto de giroscopios ROMY, pueden monitorear continuamente las pequeñas oscilaciones de la Tierra , según demuestran los investigadores en un experimento publicado en línea el 17 de julio en Physical Review Letters .

ROMY es una pirámide invertida de tuberías, aproximadamente del largo de un poste de teléfono a cada lado. Sus cuatro caras triangulares miden el movimiento en diferentes direcciones. A cada lado, un rayo láser corre en sentido horario a través de la tubería triangular, mientras que otro corre en sentido antihorario. A medida que los triángulos se mueven con la rotación de la Tierra, los rayos láser que se ejecutan en la misma dirección que ese movimiento tienen que viajar más lejos para girar alrededor del triángulo. Eso extiende la longitud de onda de las vigas. Mientras tanto, los haces que van en sentido contrario tienen su longitud de onda comprimida por su camino más corto. La falta de coincidencia entre las longitudes de onda revela la velocidad y la inclinación de la rotación de la Tierra.

Durante una prueba de casi siete semanas en la primavera de 2019, ROMY fue sensible a los cambios en la inclinación de la Tierra en menos de 0.00014 grados. Ese cambio aparentemente pequeño mueve los polos de la Tierra a través del suelo unos 15 metros. ROMY también podría detectar un cambio en la velocidad de giro de la Tierra tan pequeño que sumaría solo una diferencia de cuatro segundos en la duración de un día, en una sola rotación.

Todavía no es tan preciso como los telescopios, dice el miembro del equipo ROMY Heiner Igel, sismólogo de la Universidad Ludwig Maximilians de Munich. Para ser competitivo, ROMY debe ser al menos 100 veces más preciso. Eso requerirá fortalecer la máquina contra los cambios de temperatura que hacen que sus tuberías se expandan y contraigan, lo que dificulta las mediciones.

Con información de: Science News

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By  Alcanzando el Conocimiento

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