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Tripulación ruso-estadounidense arriba a la estación espacial

Un trío de viajeros espaciales despegó hacia la Estación Espacial Internacional el miércoles, utilizando por primera vez una maniobra de vía rápida que les permitió llegar al puesto de avanzada en órbita en poco más de tres horas.

Kate Rubins de la NASA junto con Sergey Ryzhikov y Sergey Kud-Sverchkov de la agencia espacial rusa Roscosmos despegaron según lo programado el miércoles por la mañana desde la instalación de lanzamiento espacial de Baikonur arrendada por Rusia en Kazajstán para un período de seis meses en la estación.

Por primera vez, probaron una aproximación de dos órbitas y se acoplaron a la estación espacial en poco más de tres horas después del despegue. Anteriormente, las tripulaciones tardaban el doble en llegar a la estación.

A bordo de la estación, fueron recibidos por el comandante de la NASA, Chris Cassidy, y los cosmonautas de Roscosmos, Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner, que han estado a bordo del complejo desde abril y están programados para regresar a la Tierra en una semana.

Hablando durante la conferencia de prensa previa al lanzamiento del martes en Baikonur, Rubins enfatizó que la tripulación pasó semanas en cuarentena en las instalaciones de entrenamiento de Star City en las afueras de Moscú y luego en Baikonur para evitar cualquier amenaza del coronavirus.

“Pasamos dos semanas en Star City y luego 17 días en Baikonur en una cuarentena muy estricta”, dijo Rubins. “Durante todas las comunicaciones con los miembros de la tripulación, llevábamos máscaras. Hicimos pruebas de PCR dos veces y también tres veces pruebas rápidas de antígeno “.

Dijo que estaba ansiosa por los experimentos científicos planeados para la misión.

“Estamos planeando probar algunas cosas realmente interesantes como tejidos de bioimpresión y células en crecimiento en el espacio y, por supuesto, continuar nuestro trabajo de secuenciación del ADN”, dijo Rubins.

Ryzhikov, quien será el patrón de la estación, dijo que la tripulación intentará localizar la ubicación exacta de una fuga en la sección rusa de una estación que ha perdido oxígeno lentamente. La pequeña fuga no ha supuesto ningún peligro inmediato para la tripulación.

“Llevaremos con nosotros equipo adicional que nos permitirá detectar el lugar de esta fuga con mayor precisión”, dijo a los periodistas. “También llevaremos con nosotros material hermético mejorado adicional que permitirá reparar la fuga”.

En noviembre, se espera que Rubins, Ryzhikov y Kud-Sverchkov den la bienvenida a la primera misión operativa Crew Dragon de la NASA SpaceX, que traerá a los astronautas de la NASA Mike Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker, y al astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón, Soichi Noguchi, a la estación espacial a bordo del Vehículo Crew Dragon. Sigue a una exitosa misión Demo-2 a principios de este año.

La misión Crew Dragon se retrasó del 31 de octubre a noviembre y aún no se ha fijado una nueva fecha. El retraso está destinado a darle a SpaceX más tiempo para realizar pruebas y revisar los datos de un lanzamiento abortado de Falcon 9 a principios de este mes.

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