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Tigre del zoológico del Bronx da positivo a COVID-19

Un tigre del zoológico de Nueva York, en el Bronx, ha dado positivo por el nuevo coronavirus, en lo que se cree que es la primera infección conocida en un animal en los Estados Unidos o en un tigre en cualquier parte del mundo, dijeron funcionarios federales y del zoológico.

El tigre malayo de cuatro años llamado Nadia estaba entre un grupo de otros seis animales que también se enfermaron, dijo el domingo la Wildlife Conservation Society, que administra el zoológico, en un comunicado.

Fue examinada para detectar la enfermedad de COVID-19 después de desarrollar una tos seca junto con otros tres tigres y tres leones, dijo, y agregó la organización que se espera que todos los felinos se recuperen.

El resultado de la prueba sorprendió a los funcionarios del zoológico: “No podía creerlo”, dijo el director Jim Breheny.

Se cree que el coronavirus que causa COVID-19 se ha propagado de animales a humanos, y un puñado de animales ha dado positivo en Hong Kong.

Pero las autoridades creen que este es un caso único porque Nadia se enfermó después de la exposición a un empleado asintomático del zoológico, dijo a la agencia de noticias Reuters, Paul Calle, veterinario jefe del zoológico del Bronx. Calle dijo que no sabían qué empleado había infectado al tigre.

“Esta es la primera vez que cualquiera de nosotros sabe en cualquier parte del mundo que una persona infectó al animal y el animal se enfermó”, dijo Calle, y agregó que planeaban compartir los hallazgos con otros zoológicos e instituciones. “Esperemos que todos tengamos una mejor comprensión como resultado”.

Transmisión en animales

El primer tigre en el zoológico, que ha estado cerrado desde mediados de marzo, comenzó a mostrar signos de enfermedad el 27 de marzo, según el Departamento de Agricultura de EEUU, que realizó la prueba en su laboratorio veterinario.

Nadia se sometió a rayos X, un ultrasonido y análisis de sangre para tratar de descubrir qué la estaba enfermando. Decidieron realizar una prueba de COVID-19 dado el aumento en los casos en la ciudad de Nueva York, el epicentro del brote en Estados Undos.

Mientras que otros tigres y leones también exhibían síntomas, el zoológico decidió evaluar solo a Nadia porque era la más enferma y había comenzado a perder el apetito, y no querían someter a todos los felinos a anestesia, dijo Calle.

“Los tigres y leones no estaban terriblemente enfermos”, dijo.

El hallazgo plantea nuevas preguntas sobre la transmisión del virus en animales.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos dijo que no hay casos conocidos del virus en mascotas o ganado de los Estados Unidos.

“No parece haber, en este momento, ninguna evidencia que sugiera que los animales puedan transmitir el virus a las personas o que puedan ser una fuente de infección en los Estados Unidos”, Jane Rooney, veterinaria y USDA oficial, dijo en una entrevista.

Los brotes de coronavirus en todo el mundo son impulsados ​​por la transmisión de persona a persona, dicen los expertos.

Ha habido un puñado de informes fuera de Estados Unidos de perros o gatos infectados después de un contacto cercano con personas contagiosas, incluido un perro de Hong Kong que dio positivo por un bajo nivel de patógeno en febrero y principios de marzo.

Con información de: Reuters

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