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Senado de EEUU aprueba el T-MEC

El Senado de Estados Unidos aprobó este jueves, de forma abrumadora, el acuerdo comercial con México y Canadá, Una promesa de campaña de Donald Trump desde el año 2016.

Es una gran victoria para el presidente Trump quien está en su campaña de reelección, ya que busca demostrar que su agenda comercial disruptiva está dando resultados. Pero tomará años de trabajo antes de que los trabajadores y las empresas estadounidenses comiencen a beneficiarse del nuevo pacto comercial con México y Canadá, que aprobó el Senado en una votación de 89 votos a favor y 10 en contra.

“El trabajo no está casi terminado en este momento”, dijo a POLITICO el senador Sherrod Brown (demócrata por Ohio), partidario del TMEC (USMCA).

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El USMCA ahora se enviará al escritorio de Trump para que se firme. Trump dijo el miércoles que lo hará la próxima semana.

Algunos demócratas, incluidos el líder de la minoría del Senado Chuck Schumer y las senadoras Kamala Harris de California, Cory Booker de Nueva Jersey y Bernie Sanders de Vermont, votaron en contra del pacto por no hacer lo suficiente para proteger los empleos estadounidenses o abordar los problemas ambientales.

“A pesar de que incluye disposiciones laborales muy buenas, estoy votando en contra de USMCA porque no aborda el cambio climático, la mayor amenaza que enfrenta el planeta”, dijo Schumer.

La aprobación de la USMCA se produce solo un día después de que Trump firmó un llamado acuerdo comercial de fase uno con China, otro foco importante de la agenda comercial del presidente que debería atraer a su base en los estados manufactureros. El acuerdo con China incluye mayores compras de bienes estadounidenses y agrega nuevas restricciones, pero no aborda las preocupaciones de larga data sobre la política industrial de Beijing.

“Es como la Serie Mundial y el Super Bowl en una semana”, dijo el senador Rob Portman (republicano de Ohio), un ex representante comercial de Estados Unidos, en el piso del Senado.

Pero el USMCA no entrará en vigencia hasta que Canadá apruebe el pacto cuando su Cámara de los Comunes se vuelva a reunir a fines de enero. El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, perdió su mayoría legislativa en las elecciones de octubre, pero se espera que los conservadores del país presten al Partido Liberal de Trudeau suficientes votos para aprobar el acuerdo.

México se apresuró a aprobar el acuerdo revisado, todavía tiene que cumplir con la implementación total de sus reformas laborales históricas que aseguran que los trabajadores tengan acceso para organizarse y participar en sindicatos independientes.

Muchos demócratas, y sorprendentemente, muchos sindicatos, finalmente se unieron después de asegurar los cambios que hacen del USMCA uno de los acuerdos comerciales más progresistas jamás negociados por cualquiera de las partes.

Los demócratas trabajaron en el acuerdo con disposiciones más estrictas de aplicación de la ley laboral que ayudarán a garantizar que las compañías que operan en México aumenten los derechos de los trabajadores y le den a los Estados Unidos el poder de castigarlos si violan los derechos laborales.

Algunos de los principales cambios laborales que ganaron a los demócratas incluyen disposiciones que permitirán a los Estados Unidos presentar quejas contra las fábricas mexicanas sospechosas de violar los derechos sindicales de los trabajadores. El USMCA revisado permitiría a los Estados Unidos ser parte de un equipo multinacional que verifica si las fábricas están cumpliendo y puede penalizarlas si no lo hacen.

México tuvo que hacer concesiones significativas para lograr el acuerdo, y eso significó una serie de conversaciones intensas y a menudo acaloradas con el Representante de Comercio de Estados Unidos, Robert Lighthizer.

A México le preocupaba en gran medida que ciertas propuestas violaran la soberanía del país, particularmente una solicitud demócrata de que EEUU pueda enviar inspectores a fábricas en México sospechosas de no cumplir con sus obligaciones. México finalmente aceptó una versión atenuada de esa solicitud.

Brown, quien ayudó a elaborar el lenguaje de aplicación de la ley laboral, reconoció que no sabe cuánto tiempo llevará ver los efectos del acuerdo, pero espera que las quejas comiencen a llegar poco después de que el acuerdo entre en vigencia.

Esas primeras quejas, y cómo los EEUU responden a ellas, “enviarán un mensaje a las empresas de que esto es lo que realmente se va a hacer cumplir”. Queremos … que el gobierno mexicano lo sepa temprano “, dijo Brown.

El acuerdo final fue producto de casi seis meses de negociaciones entre la administración Trump y los demócratas de la Cámara de Representantes para abordar las preocupaciones demócratas sobre las disposiciones de cumplimiento, medioambientales, laborales y farmacéuticas del pacto.

Los demócratas lograron que el gobierno de Trump elimine una disposición que establece un período de protección de 10 años para las drogas biológicas, que según los opositores habría permitido a las compañías farmacéuticas mantener los precios altos. Ese cambio dejó a algunos republicanos y grupos empresariales decepcionados, pero no lo suficiente como para retirar el apoyo al acuerdo.

Aún así, no se espera que el acuerdo aumente significativamente el comercio dentro de la región. El TLCAN original, que Trump ha considerado durante mucho tiempo como el “peor acuerdo comercial jamás hecho”, ya eliminó la mayoría de los aranceles entre Estados Unidos, México y Canadá.

“Es una mejora modesta de lo que teníamos antes, pero, por supuesto, Trump está exagerando el acuerdo. Y se saldrá con la suya porque los demócratas quieren exagerar sobre cómo obtuvieron todas estas mejoras “, dijo Bill Reinsch, un experto en comercio del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

“Todo el mundo lo está vendiendo demasiado”, agregó Reinsch.

El USMCA, que Trump ha calificado como “el mejor y más importante acuerdo comercial jamás realizado por los EE. UU.”, Aumentaría el PIB de los EE. UU. En $ 68,2 mil millones, o el 0,35 por ciento, en el sexto año después de su entrada en vigor, según el independiente US International Comisión de Comercio.

Aún así, la aprobación de USMCA es una gran victoria bipartidista para Trump justo antes de que comience formalmente el juicio político de destitución en Capitol Hill.

Uno de los mayores cambios del TLCAN al USMCA que Trump ha promocionado durante mucho tiempo son las reglas más estrictas sobre cómo los autos y autopartes norteamericanos califican para tarifas reducidas. Esos cambios, que apuntan a aumentar la producción de automóviles en la región, requerirán que las compañías realicen cambios significativos y costosos en la forma en que fabrican sus automóviles. Los fabricantes de automóviles tienen entre tres y siete años, dependiendo del tipo de automóvil, para cumplir plenamente con los nuevos requisitos complicados.

El acuerdo también incluye nuevas disposiciones sobre comercio digital, que según los grupos tecnológicos reducirán los costos y las complicaciones para las compañías globales.

Pero, sobre todo, los legisladores, economistas y expertos en comercio han enfatizado que el nuevo acuerdo ofrece una certeza muy necesaria para las empresas y los trabajadores en los tres países. Trump había amenazado durante mucho tiempo con retirarse del TLCAN original, una medida que habría devastado las economías de los tres países.

“Es un bien neto. Definitivamente es una actualización “, dijo Reinsch, y agregó que también es un acuerdo importante en que” fue un libro de texto para obtener algo a través de un Congreso que no ha simpatizado exactamente con los acuerdos comerciales en el pasado “.

La aprobación del pacto llega solo un día después de que Trump celebró la finalización de un acuerdo comercial preliminar con China que reduce las tensiones comerciales pero conserva muchos de los aranceles impuestos. Marcar el USMCA y un acuerdo de fase uno con China despeja el camino para que el equipo comercial de Trump, liderado por Lighthizer, aborde las conversaciones comerciales con la Unión Europea, el Reino Unido y otros países.

Lighthizer continuará liderando conversaciones con China para un acuerdo más completo de la fase dos que aborde cuestiones espinosas restantes, como los subsidios masivos del gobierno chino. Pero Trump ya ha dicho que no tiene prisa por asegurar ese acuerdo, y sus principales aliados han advertido que la próxima fase podría no concluir hasta después de las elecciones presidenciales de noviembre.

Los legisladores y los grupos empresariales se han manifestado especialmente en favor de una mayor certeza con México y Canadá, dos grandes aliados y socios comerciales de EEUU. Frente a la guerra comercial en curso con China, que ha resultado en aranceles sobre productos por valor de miles de millones de dólares.

Pero algunos progresistas y comerciantes libres en Capitol Hill criticaron el acuerdo revisado. La mayoría de los demócratas que se opusieron al acuerdo lo hicieron por la frustración de que el USMCA no aborda el cambio climático incluso después de que los demócratas de la Cámara negociaron para fortalecer las protecciones ambientales en el acuerdo. El USMCA no menciona el cambio climático, una omisión sorprendente dada la opinión de la administración Trump sobre el tema.

“Los acuerdos comerciales como el USMCA son una de nuestras mejores oportunidades para asegurar compromisos duros sobre las caídas de emisiones globales”, escribió la representante Alexandria Ocasio-Cortez en un tweet agradeciendo a Schumer por su ‘no’ voto. “El USMCA dura * años * y realiza compromisos de reducción CERO”.

El senador Pat Toomey, un ferviente comerciante libre y único republicano del Senado que se opone al acuerdo, argumentó que el acuerdo en realidad limitará el comercio a través de medidas que “cancelan” el acuerdo después de 16 años, debilitan las protecciones para los inversores estadounidenses y aplican nuevos requisitos de la cadena de suministro.

El USMCA incluye una “serie completa de medidas proteccionistas que están diseñadas para disminuir el comercio y la inversión”, dijo Toomey en el Senado.

Con información de: Político

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