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Puerto Rico declara estado de emergencia por sequía

La gobernadora de Puerto Rico declaró el lunes un estado de emergencia a medida que la sequía empeora en todo el territorio estadounidense en medio de una pandemia de coronavirus.

A partir del 2 de julio, casi 140,000 clientes, incluidos algunos en la capital de San Juan, estarán sin agua durante 24 horas cada dos días como parte de estrictas medidas de racionamiento. La empresa de servicios públicos de Puerto Rico instó a las personas a no acumular agua en exceso porque empeoraría la situación, y las autoridades pidieron que todos usen máscaras y mantengan el distanciamiento social si buscan agua de uno de los 23 camiones de agua instalados en la isla.

“Pedimos a las personas que la usen con moderación”, dijo Doriel Pagán, directora ejecutiva de la Autoridad de Agua y Alcantarillado de Puerto Rico, y agregó que no podía decir cuánto durarán las medidas de racionamiento.

Fernanda Ramos, meteoróloga del Servicio Meteorológico Nacional de Estados Unidos en San Juan, dijo que las condiciones secas en curso serán interrumpidas por tormentas eléctricas que afectarán la isla el miércoles y jueves.

“Sin embargo, no esperamos suficiente lluvia … para resolver el problema que estamos viendo”, dijo.

Según el Monitor de sequía de Estados Unidos más del 26% de la isla está experimentando una sequía severa y otro 60% está bajo una sequía moderada. Las medidas de racionamiento de agua que afectan a más de 16,000 clientes se impusieron a principios de este mes en algunas comunidades en la región noreste de la isla.

La gobernadora Wanda Vázquez dijo que 21 de los 78 municipios están afectados por la sequía severa, mientras que otros 29 por la sequía moderada. Otros 12 municipios enfrentan condiciones anormalmente secas. Lo peor de la sequía se concentra en la región sur de Puerto Rico, que continúa siendo afectada por las réplicas después de un terremoto de magnitud 6.0 que golpeó a principios de enero y causó daños por millones de dólares.

Una orden administrativa firmada el lunes prohíbe ciertas actividades en la mayoría de los municipios, como regar jardines durante el día, llenar piscinas y usar una manguera o agua no reciclada para lavar autos. Quienes sean sorprendido enfrentarán multas que van desde $ 250 para residentes hasta $ 2,500 para industrias por una primera violación.

El anuncio de Vázquez se produce en medio de las críticas a su administración por no dragar embalses, lo que eliminaría los sedimentos y evitaría la pérdida excesiva de agua. Pagán dijo que la compañía de servicios públicos ha estado conversando con la Agencia Federal de Manejo de Emergencias de Estados Unidos desde que ocurrió el huracán María sobre una inversión de dragado de $ 300 millones. Ella culpó del largo proceso al número de estudios y análisis necesarios y que requieren la aprobación de FEMA.

Las próximas medidas de racionamiento de agua afectarán a los clientes que están conectados al embalse de Carraízo, uno de los 11 que opera el gobierno de Puerto Rico. Pagán dijo que el embalse fue dragado por última vez a fines de la década de 1990. Otros cinco depósitos están bajo un estado de observación. Las autoridades ya han tomado otras medidas, incluida la activación de pozos de agua y la transferencia de más de 30,000 clientes de Carraízo a otro embalse.

La compañía de servicios públicos está reestructurando una parte de su deuda multimillonaria y ha suspendido todos los proyectos de mejoras de capital, incluido el dragado, como resultado de sus problemas fiscales. Natalie Jaresko, directora ejecutiva de una junta de control federal que supervisa las finanzas de Puerto Rico que está en medio de una profunda crisis económica, dijo el lunes que hasta el 60% del agua se desperdicia, se pierde o se la roban. Se espera que un próximo proyecto para instalar medidores en las instalaciones de producción de la compañía mejore la situación, y la junta aprobó un plan fiscal para la compañía de servicios públicos que exige proyectos de dragado. Sin embargo, la compañía tiene la última palabra sobre si llevará a cabo esos proyectos y qué tipo de financiamiento usaría.

Puerto Rico experimentó por última vez una sequía de esta dimensión hace cinco años que afectó a 2.5 millones de personas y llevó a medidas severas de racionamiento de agua. Durante ese tiempo, unos 400,000 clientes de servicios públicos recibieron agua solo cada tercer día.

Con información de: AP

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