Ciencia

Polvo del Sahara cubre el Caribe, llegará mañana a la Península de Yucatán

Una vasta nube de polvo del Sahara está cubriendo el Caribe mientras se dirige a los Estados Unidos con un tamaño y concentración que, según los expertos, no se ha visto en medio siglo.

La calidad del aire en la mayor parte de la región cayó a niveles récord de “peligrosos” y los expertos que apodaron el evento la “nube de  Godzilla” advirtieron a las personas que permanezcan en el interior y usen filtros de aire si tienen uno.

“Este es el evento más importante en los últimos 50 años”, dijo Pablo Méndez Lázaro, especialista en salud ambiental de la Universidad de Puerto Rico. “Las condiciones son peligrosas en muchas islas del Caribe”.

Muchos especialistas en salud estaban preocupados por las personas con síntomas respiratorios que luchan con COVID-19. Lázaro, que está trabajando con la NASA para desarrollar un sistema de alerta para la llegada del polvo del Sahara, dijo que la concentración fue tan alta en los últimos días que incluso podría tener efectos adversos en las personas sanas.

Se informaron condiciones extremadamente nebulosas y visibilidad limitada desde Antigua hasta Trinidad y Tobago, y se espera que el evento dure hasta el martes por la noche. Algunas personas publicaron fotos de sí mismos en las redes sociales con máscaras dobles para protegerse del coronavirus y el polvo, mientras que otras bromearon diciendo que el Caribe parecía haber recibido un tratamiento de película con filtro amarillo.

José Alamo, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional de EEUU en San Juan, Puerto Rico, dijo que los peores días para este territorio serían el lunes y el martes a medida que la columna viaja hacia la costa sureste de Estados Unidos. El principal aeropuerto internacional de San Juan informaba solo 8 kilómetros (5 millas) de visibilidad.

La masa de aire extremadamente seco y polvoriento conocida como la capa de aire sahariana se forma sobre el desierto del Sahara y se mueve a través del Atlántico norte cada tres o cinco días desde finales de primavera hasta principios de otoño, llegando a su punto máximo a fines de junio a mediados de agosto, según los EE. UU. Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Puede ocupar una capa de aproximadamente dos millas de espesor en la atmósfera, dijo la agencia.

Alamo dijo que se esperaba que una pequeña ola tropical que se dirigiera al Caribe aliviara las condiciones el jueves.

Por su parte el Centro Nacional de Prevención de Desastres (Cenapred) informó que la nube de polvo llegará mañana a México, por la Península de Yucatán y que no representa un riesgo alto para la población.

Explicó que la cantidad del polvo del Sahara que ingresa al país depende de la intensidad del viento y concentración de éste sobre África; además, se ha observado que se incrementa por el fenómeno de El Niño, que actualmente tiene una fase neutra y normalmente no representa un peligro para la población.

“No obstante, el polvo tiene un efecto directo en la cantidad de nubosidad y lluvias. Comúnmente ingresa de forma directa por el oriente y sureste del país, siendo la Sierra Madre Oriental una barrera natural para que atraviese al centro del territorio, por lo que sólo pequeñas concentraciones logran llegar”, detalló el Cenapred.

Una de las principales características o indicios del polvo africano es que el día se torna grisáceo, los atardeceres rojizos y hay escasa nubosidad.

Al respecto, la Coordinación Nacional de Protección Civil recomendó a la población estar atentos a los avisos del Servicio Meteorológico Nacional y de la CNPC, y mantenerse en casa, principalmente las personas con mayor riesgo.

Con información de AP y Milenio

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