Ciencia

Murió Connie Culp, primera receptora de trasplante parcial de cara en EEUU

Connie Culp, quien recibió el primer trasplante parcial de rostro en los Estados Unidos, murió a los 57 años, casi 12 después de haberse sometido a una delicada operación.

“Estamos tristes por la pérdida de Connie Culp”, publicó en su cuenta de Twitter la Cleveland Clinic, al asegurar que esta mujer “fue una inspiración para todos”.

Culp fue sometida en diciembre de 2008 a una complicada operación quirúrgica que duró más de 22 horas, en la que participó un grupo multidisciplinar de médicos, liderados por la doctora María Siemionow, de la Cleveland Clinic, en el estado de Ohio.

Tuvo 30 cirugías antes de someterse a una cirugía de trasplante en 2008 en la Cleveland Clinic, un procedimiento intensamente complejo que tomó 22 horas durante dos días.

Pero la operación, realizada en el mundo apenas unas pocas docenas de veces, puede significar una lucha de por vida para evitar que el cuerpo rechace el tejido implantado. Y los medicamentos destinados a evitar ese rechazo pueden propiciar una serie de infecciones e incluso cáncer.

Los especialistas reconstruyeron el 80 por ciento del rostro de la mujer, que padecía graves lesiones en la cara y carecía de nariz, paladar y ojo derecho, con el de una donante fallecida. Culp fue gravemente herida en 2004 cuando su esposo le disparó para luego dispararse a sí mismo.

El impacto de bala le destrozó la nariz, las mejillas, el paladar y el ojo derecho. Las heridas de su pareja fueron mucho menores, y acabó siendo encarcelado por siete años por el intento de feminicidio.

Además, no podía comer ni respirar con normalidad y tenía que ser asistida con un respirador a través de un orificio en la tráquea. En un principio, su identidad y las razones de su lesión permanecieron en el anonimato.

“Su fortaleza se hizo evidente en el hecho de que había sido la paciente de trasplante de rostro con más tiempo de vida hasta la fecha”, señaló el jefe del Instituto de Dermatología y Cirugía Plástica de la Cleveland Clinic, Frank Papay, en un comunicado que acompaña la publicación del centro médico en la red social.

El especialista la consideró una “gran pionera” y destacó que su decisión de “someterse a un procedimiento a veces desalentador, es un regalo duradero para toda la humanidad”.

La cadena CNN indicó que la vocera de Cleveland Clinic, Andrea Pacetti, señaló que Culp, quien tenía 57 años y se había convertido en una defensora de la donación de órganos, falleció el miércoles pasado a causa de complicaciones de una infección no relacionada con el trasplante.

Esta mujer, madre de dos hijos, se dedicó tras la operación a dar charlas sobre la violencia doméstica y alentar a otras personas que se sometieron a trasplantes de cara, incluida Charla Nash, una ciudadana de Connecticut que fue mutilada por un chimpancé mascota.

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