Salud

Los cigarros producen compuestos nocivos, incluso después de haber sido apagados

Los cigarrillos no solo son tóxicos cuando se fuman. Una nueva investigación ha encontrado que continúan emitiendo compuestos nocivos en el aire incluso cuando las colillas están apagadas y frías.

Solo en las primeras 24 horas, los científicos dicen que una colilla de cigarrillo usada producirá el 14 por ciento de la nicotina que produciría un cigarrillo encendido activamente. Y las emisiones a la atmósfera no se detienen allí.

Si bien la mayoría de estos productos químicos se liberan dentro de un día de su extinción, un análisis de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) encontró que las concentraciones de nicotina y triacetina, un plastificante en los filtros de cigarrillos, habían disminuido apenas la mitad cinco días después. .

“Estaba absolutamente sorprendido”, dice el ingeniero ambiental Dustin Poppendieck del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología de los Estados Unidos (NIST).

“Los números son significativos y podrían tener impactos importantes cuando las colillas se desechan en interiores o en automóviles”.

Si bien se ha prestado mucha atención a los impactos en la salud del tabaquismo de primera mano, de segunda mano y ahora de tercera mano, donde los residuos químicos permanecen en las paredes y los muebles, se ha prestado poca atención al asunto real.

Para medir las emisiones en el aire de este remanente olvidado, Poppendieck y su equipo colocaron 2 mil100 cigarrillos recientemente apagados dentro de una cámara de acero inoxidable.

Por supuesto, no fumaron todo esto ellos mismos. En cambio, el equipo construyó una máquina para tomar seis bocanadas por cigarrillo, imitando el comportamiento de los humanos reales en movimientos robóticos.

Una vez que los extremos recién extinguidos se sellaron, el equipo midió ocho sustancias químicas comúnmente emitidas por los cigarrillos, cuatro de los cuales la FDA tiene en cuenta por ser dañinos o potencialmente peligrosos.

La triacetina no es una de las peligrosas, pero debido a que es tan común en los filtros de cigarrillos y no se evapora fácilmente, es un buen indicador de cómo se están descomponiendo otras sustancias químicas pegajosas.

Jugando con la temperatura, la humedad y la saturación de la habitación, los autores probaron cómo cambiaron las emisiones bajo ciertas condiciones. Cuando la temperatura del aire de la habitación era más alta, por ejemplo, notaron que las colillas emitían estos químicos a tasas más altas.

En otras palabras, dejar los ceniceros afuera durante días a la vez, especialmente en el calor, parece una mala idea, y podría exponer a los fumadores y no fumadores a productos químicos aún más dañinos de lo que pensábamos.

“Por lo tanto”, concluyen los autores del estudio , “la masa de nicotina emitida por una colilla durante cinco días podría ser comparable a la masa de nicotina emitida por el humo de la corriente principal y secundaria, especialmente a temperaturas más altas”.

Los resultados son limitados porque solo implican una marca líder de cigarrillos y hay pocos otros estudios para compararlos. Sin embargo, si los números son precisos, significa que hemos pasado por alto un gran factor de fumar cigarrillos.

Hoy en día, se estima que se producen más de cinco billones de colillas en todo el mundo cada año, y muchas de ellas no se extinguen por completo ni se tiran adecuadamente , lo que también causa contaminación del suelo, ya que las colillas de cigarrillos no son biodegradables.

“Se podría pensar que al no fumar nunca en su automóvil cuando hay niños presentes, está protegiendo a los no fumadores o niños a su alrededor”, dice Poppendieck .

“Pero si el cenicero de su automóvil caliente está lleno de colillas que emiten estos químicos, está ocurriendo la exposición”.

Los estudios fueron publicados en el International Journal of Indoor Environment and Health and Science of the Total Environment.

Con información de: Science Alert

Comentarios