Ciencia

Los bebés alimentados con biberón ingieren millones de microplásticos al día, estudio

Los biberones para bebés liberan altos niveles de pequeñas piezas de plástico conocidas como microplásticos durante la preparación de la fórmula, según un nuevo estudio.

Los científicos también descubrieron un vínculo entre el calor y los microplásticos. Los líquidos tibios, como la fórmula o el agua que se usa para esterilizar los biberones, provocan una mayor liberación de los minúsculos fragmentos.

Los micro plásticos (e incluso nano más pequeños) se liberan en nuestros sistemas de alimentos y agua a través de la descomposición de desechos plásticos más grandes .

Existe evidencia de que los humanos pueden ingerir microplásticos a través de la cadena alimentaria debido a la gran cantidad de contaminación plástica en el océano.

Sin embargo, la investigación señala que todavía se está investigando la liberación directa de microplásticos de los productos plásticos en el uso diario.

El estudio, en el que participaron científicos del Trinity College de Dublín, ha dado lugar a una serie de recomendaciones para preparar la fórmula en biberones de plástico para minimizar la fuga de microplásticos.

El estudio, publicado en la revista Nature Food, analizó la liberación de microplásticos de los biberones hechos con polipropileno.

El polipropileno es uno de los tipos de plástico más utilizados en el mundo, particularmente para la preparación de alimentos y artículos de almacenamiento como loncheras, teteras y biberones para bebés. Sin embargo, su capacidad para liberar microplásticos no se ha apreciado por completo, señaló el equipo de investigación.

El equipo siguió las pautas internacionales de esterilización para hacer fórmula para bebés en 10 biberones diferentes. Esto implica esterilizar con agua a 95 ° C (203 ° F) y luego agitar la fórmula en polvo con agua a 70 ° C en la botella.

Tanto los pasos de agua caliente como los de agitación produjeron muchos microplásticos, que son mucho más pequeños que el ancho de un cabello humano. Los nanoplásticos son tan pequeños que son muy difíciles de contar, pero los científicos estimaron que se producían billones por litro de líquido.

Los científicos combinaron sus datos experimentales con tasas de alimentación con biberón e ingesta de leche en 48 regiones, que cubren las tres cuartas partes de la población mundial. En promedio, estimaron que los bebés están expuestos a 1,6 millones de partículas de microplástico al día durante su primer año cuando se alimentan con biberones de plástico. Los Estados Unidos, Australia y los países europeos tuvieron los niveles más altos: más de 2 millones de partículas por día, debido a los niveles más altos de alimentación con biberón.

Los científicos sugieren que un paso de lavado adicional puede cortar los microplásticos producidos durante la preparación habitual de la fórmula. El agua hervida en un recipiente no plástico y luego enfriada se usa para enjuagar la botella tres veces después de la esterilización. La fórmula también se elabora en un recipiente no plástico, luego se enfría y se vierte en la botella limpia.

Los investigadores calcularon la exposición de los bebés de 12 meses a los microplásticos en 48 países y regiones.

* Los biberones hechos con polipropileno pueden liberar hasta 16 millones de microplásticos y billones de nanoplásticos aún más pequeños por litro;

* La esterilización en agua caliente aumenta significativamente la liberación de microplásticos de 0,6 millones a 55 millones de partículas por litro, cuando la temperatura aumenta de 25 ° C a 95 ° C;

* Otros productos, como teteras y loncheras fabricadas con plástico de polipropileno, liberan niveles similares de microplásticos;

* El nivel de exposición diario promedio para los bebés es de más de 1 millón de microplásticos, y Oceanía, América del Norte y Europa tienen los niveles más altos de exposición potencial;

* Modificar la esterilización y la preparación de la fórmula puede reducir significativamente las fugas de micro plástico.

La investigación también recomendó formas de esterilizar y preparar la fórmula:

* Esterilice el biberón de acuerdo con las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud;

* Prepare agua esterilizada hirviéndola en una olla / hervidor de agua que no sea de plástico, como vidrio o acero inoxidable;

* Enjuague la botella esterilizada con agua esterilizada a temperatura ambiente al menos tres veces.

Y para preparar la fórmula, el estudio dice:

* Hierva agua en una olla o hervidor que no sea de plástico;

* Prepare la fórmula para bebés en un recipiente que no sea de plástico;

* Deje enfriar a temperatura ambiente y transfiera la fórmula preparada a un biberón de plástico de alta calidad.

El estudio también dice que no se debe recalentar la fórmula preparada en recipientes de plástico, particularmente en el microondas; no agite vigorosamente la fórmula en el biberón; y no use limpiadores ultrasónicos en biberones de plástico para bebés.

El profesor John Boland, de la Escuela de Química de Trinity, que formó parte del estudio, dijo: “Cuando vimos estos resultados en el laboratorio, reconocimos de inmediato el impacto potencial que podrían tener.

“Lo último que queremos es alarmar indebidamente a los padres, especialmente cuando no tenemos suficiente información sobre las posibles consecuencias de los microplásticos en la salud infantil”.

Añadió: “Sin embargo, estamos pidiendo a los responsables políticos que vuelvan a evaluar las pautas actuales para la preparación de fórmulas cuando se utilizan biberones de plástico para bebés.

“Fundamentalmente, hemos descubierto que es posible mitigar el riesgo de ingerir microplásticos cambiando las prácticas en torno a la esterilización y la preparación de fórmulas”.

Otras soluciones incluyen el uso de botellas de vidrio, aunque son más pesadas para los bebés y se pueden romper, y el desarrollo de nuevos revestimientos resistentes para evitar que los plásticos desprendan partículas.

Boland dijo que los plásticos eran materiales “maravillosos” con muchas aplicaciones útiles: “Entonces, la realidad es que llegaron para quedarse y tendremos que hacerlos más seguros y resistentes”.

Con información de: The Independent

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