Ciencia

Las primeras especies humanas probablemente se extinguieron por el cambio climático

De las seis o más especies diferentes de humanos primitivos, todos pertenecientes al género Homo, solo nosotros, el Homo sapiens, hemos logrado sobrevivir. Ahora, un estudio publicado en la revista One Earth hoy (15 de octubre de 2020) que combina el modelado climático y el registro fósil en busca de pistas sobre lo que condujo a todas esas extinciones anteriores de nuestros ancestros antiguos sugiere que el cambio climático: la incapacidad para adaptarse a ya sea temperaturas de calentamiento o enfriamiento, probablemente jugaron un papel importante en sellar su destino.

“Nuestros hallazgos muestran que a pesar de las innovaciones tecnológicas que incluyen el uso de fuego y herramientas de piedra refinada, la formación de redes sociales complejas y, en el caso de los neandertales, incluso la producción de puntas de lanza pegadas, ropa ajustada y una buena cantidad de cultura e intercambio genético con Homo sapiens, las especies de Homo del pasado no pudieron sobrevivir a un cambio climático intenso ”, dice Pasquale Raia de la Università di Napoli Federico II en Napoli, Italia. “Se esforzaron mucho; se dirigieron a los lugares más cálidos a su alcance cuando el clima se enfrió, pero al final del día, eso no fue suficiente “.

Para arrojar luz sobre extinciones pasadas de especies de Homo, incluidas H. habilis, H. ergaster, H. erectus, H. heidelbergensis, H. neanderthalensis y H. sapiens, los investigadores confiaron en un emulador climático pasado de alta resolución, que proporciona temperatura. , precipitaciones y otros datos de los últimos 5 millones de años. También buscaron en una extensa base de datos de fósiles que abarca más de 2.750 registros arqueológicos para modelar la evolución del nicho climático de las especies Homo a lo largo del tiempo. El objetivo era comprender las preferencias climáticas de esos primeros humanos y cómo reaccionaban a los cambios climáticos.

Sus estudios ofrecen evidencia sólida de que tres especies de Homo, H. erectus, H. heidelbergensis y H. neanderthalensis, perdieron una parte significativa de su nicho climático justo antes de extinguirse. Informan que esta reducción coincidió con cambios bruscos y desfavorables en el clima global. En el caso de los neandertales, las cosas probablemente empeoraron aún más por la competencia con H. sapiens.

“Nos sorprendió la regularidad del efecto del cambio climático”, dice Raia. “Estaba claro como el cristal, para las especies extintas y solo para ellas, que las condiciones climáticas eran demasiado extremas justo antes de la extinción y solo en ese momento en particular”.

Raia señala que existe incertidumbre en la reconstrucción paleoclimática, la identificación de restos fósiles a nivel de especies y el envejecimiento de los sitios fósiles. Pero, dice, las principales ideas “son ciertas bajo todos los supuestos”. Los hallazgos pueden servir como una especie de advertencia para los humanos hoy en día, ya que nos enfrentamos a cambios sin precedentes en el clima, dice Raia.

“Es preocupante descubrir que nuestros antepasados, que no eran menos impresionantes en términos de poder mental en comparación con cualquier otra especie de la Tierra, no pudieron resistir el cambio climático”, dijo. “Y descubrimos que justo cuando nuestra propia especie está aserrando la rama en la que nos sentamos provocando el cambio climático. Personalmente, tomo esto como un estruendoso mensaje de advertencia. El cambio climático hizo a Homo vulnerable y desventurado en el pasado, y esto puede estar sucediendo nuevamente “.

Referencia: “Las extinciones anteriores de Homo Especies coincidió con una mayor vulnerabilidad a Cambio Climático” de Pasquale Raia, Alessandro Mondanaro, Marina Melchionna, Mirko Di Febbraro, José AF-Diniz Filho, Thiago F. Rangel, Philip B. Holden, Francesco Carotenuto, Neil R. Edwards, Matheus S. Lima-Ribeiro, Antonio Profico, Luigi Maiorano, Silvia Castiglione, Carmela Serio y Lorenzo Rook, 15 de octubre de 2020, One Earth .
DOI: 10.1016 / j.oneear.2020.09.007

Con información de: SciTechDaily

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