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La temporada de huracanes estará por encima del promedio, advierte la NOAA

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA por sus siglas en inglés)  predice que 2020 será una temporada de huracanes superior a la media. La NOAA espera de 6 a 10 huracanes y calcula que de tres a seis sean de categoría 3 o superior, con velocidades de viento sostenidas superiores a 110 millas por hora.

Esta temporada de huracanes coincide con la pandemia de coronavirus, que ha matado a casi 100,000 personas en EE UU y continúa complicando los viajes y el comercio en todo el país. Los residentes y gerentes de emergencias en áreas propensas a huracanes están lidiando con la preocupación de que las evacuaciones, especialmente a los refugios públicos, podrían aumentar las infecciones por coronavirus.

Si el pronóstico es correcto, será el quinto año consecutivo con un número de huracanes superior al promedio, los años consecutivos de actividad de huracanes superiores al promedio jamás registrados.

“Ahora es el momento de asegurarse de que se está preparando para esta temporada”, dijo Gerry Bell, principal pronosticador de huracanes de NOAA.

Bell advierte a los residentes de áreas propensas a huracanes que no se centren demasiado en la categoría de huracán, que se basa solo en la velocidad del viento. “No se quede concentrado solo en la fuerza de huracán”, dice.

El cambio climático está provocando lluvias más extremas y provocando el aumento del nivel del mar, lo que significa que las tormentas de todos los tamaños son más dañinas de lo que solían ser. “Los niveles más altos del mar significan más inundaciones a medida que se acerca una tormenta”, dice Bell. “El problema con esto es que nuestras costas se han pobladp tremendamente en las últimas décadas, por lo que [hay] potencialmente millones de personas más en peligro cada vez que un huracán amenaza [tocar tierra]”.

Las condiciones en la parte del Océano Atlántico donde generalmente se forman los huracanes fluctúan en una línea de tiempo de varias décadas, con algunos períodos más propicios para la formación de huracanes que otros. El Atlántico ha sido relativamente amigable con los huracanes desde 1995, y la actividad reciente por encima del promedio se debe en gran medida a esa tendencia, que está separada del cambio climático provocado por el hombre.

Sin embargo, a nivel mundial, el cambio climático causado por los humanos está provocando huracanes más intensos en promedio, según un estudio de NOAA publicado esta semana. Y las tormentas recientes como el huracán Harvey y el huracán María han arrojado más lluvia de la que tendrían sin el cambio climático, dicen los científicos.

El miércoles, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) publicó su guía para la pandemia de 2020 sobre la preparación para huracanes , que insta a los gobiernos estatales y locales a repensar cuándo dan órdenes de evacuación antes de los huracanes y adónde dirigen a los residentes que vayan. FEMA advierte que alojar grandes grupos de personas en refugios podría conducir a una mayor transmisión del coronavirus.

El jueves, el Administrador Adjunto Interino de Resiliencia de FEMA, Carlos Castillo, dijo que la agencia quiere que las personas cambien lo que traen consigo si evacuan de un huracán.

“Esté preparado para llevar artículos de limpieza con usted, como jabón, desinfectante para manos, toallitas desinfectantes o artículos de limpieza para el hogar en general, para desinfectar las superficies que pueda tocar regularmente”, dice.

FEMA también recomienda que las personas den prioridad a quedarse con familiares o amigos fuera de las zonas de evacuación en lugar de ir a refugios, para limitar la propagación del coronavirus. A principios de este mes, la Cruz Roja anunció que estaba trabajando en acuerdos con hoteles en áreas propensas a desastres, para que las personas desplazadas puedan permanecer fuera de los refugios grupales tanto como sea posible.

Con información de: NPR

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By  Alcanzando el Conocimiento

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