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La próxima prueba de vuelo espacial de Virgin Galactic sigue en pie

La empresa de turismo espacial Virgin Galactic dijo el miércoles que sigue en camino de realizar su próximo vuelo espacial de prueba en las próximas semanas.

“Esperamos que nuestro primer vuelo espacial desde Spaceport America se produzca a finales de este otoño y nos complace confirmar que todavía estamos en camino de cumplir con este plazo”, dijo la compañía en una publicación de blog.

Virgin Galactic dijo el mes pasado en una presentación de la FCC que la ventana para el próximo vuelo espacial estaba programada para abrirse el 22 de octubre , con vuelos de prueba del avión de transporte de la nave espacial programados para el 1 y 7 de octubre. La compañía aclaró el miércoles que, “Aunque los preparativos van bien, no estamos en la etapa en la que podamos confirmar fechas de vuelo planificadas específicas para” los vuelos de prueba o el vuelo espacial. Virgin Galactic dijo que “compartirá actualizaciones para las fechas de lanzamiento más cercanas a la ventana de lanzamiento confirmada”.

Las acciones de Virgin Galactic cayeron alrededor de un 3% en las operaciones del mediodía desde su cierre anterior de 21,81 dólares antes del anuncio.

Objetivos de vuelo de prueba

Este será el primero de dos vuelos espaciales que la compañía de turismo espacial ha planeado para completar las pruebas de su sistema de nave espacial SpaceShipTwo y debería tener solo dos pilotos de prueba a bordo. Virgin Galactic dijo el mes pasado que el segundo vuelo espacial de prueba tendrá cuatro “especialistas en misiones” dentro de la cabina. Si ambos vuelos de prueba tienen éxito, Virgin Galactic espera volar al fundador Sir Richard Branson en el primer trimestre de 2021, un hito que marcará el comienzo del servicio de turismo comercial de la compañía.

Además, el próximo vuelo espacial será el primero desde la base de operaciones de la compañía en Spaceport America en Nuevo México. También será el primer vuelo espacial de Virgin Galactic desde febrero de 2019 , cuando la compañía lanzó a la entrenadora principal de astronautas Beth Moses como la primera pasajera de prueba de la nave espacial.

La compañía anunció que el vuelo de prueba llevará tres cargas útiles de investigación bajo el programa Flight Opportunities de la NASA.

Un científico planetario

El Southwest Research Institute también anunció el miércoles que el científico planetario Dr. Alan Stern será uno de los primeros en volar en una misión Virgin Galactic aún por programar, que acompaña a una carga útil de experimentos científicos financiados por la NASA.

“Esta es la primera selección de un investigador del sector privado que vuela con fondos de la NASA en vehículos comerciales”, dijo Stern en un comunicado. “Ir a trabajar en el espacio yo mismo por primera vez después de haber pasado tantos años enviando máquinas allí para hacer la investigación por mí, será un hito importante en mi carrera, y algo por lo que me siento honrado de ser seleccionado”.

Virgin Galactic Michael Colglazier dijo en un comunicado a CNBC que está “emocionado de ver que la NASA ha abrazado el mercado ‘atendido por humanos’ a través de su exitoso Programa de Oportunidades de Vuelo, y tenemos una fuerte evidencia de la demanda global de vuelos de investigación suborbitales, reflejados en nuestro contrato recientemente firmado con la Fuerza Aérea Italiana ”.

“El anuncio hecho hoy por la NASA y el Southwest Research Institute es el comienzo de una nueva y mayor oportunidad para el papel de los vuelos espaciales suborbitales en la investigación basada en el espacio”, agregó Colglazier.

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