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La OMS subestima el riesgo de propagación de COVID-19 por vía aérea, aseguran 239 científicos

La Organización Mundial de la Salud está minimizando la posibilidad de que Covid-19 se propague a través de la transmisión aérea, dijo un grupo de científicos.

En una carta abierta que se publicará esta semana, 239 científicos de 32 países piden un mayor reconocimiento del papel de la propagación aérea de Covid-19 y la necesidad de que los gobiernos implementen medidas de control.

La guía de la OMS establece que el virus se transmite principalmente entre personas a través de gotitas respiratorias y contacto. La transmisión de aerosoles involucra partículas mucho más pequeñas que pueden permanecer en el aire durante largos períodos de tiempo y pueden transmitirse a otros a distancias superiores a un metro.

Los miembros del comité de prevención de infecciones de la OMS han dicho que, si bien la transmisión de aerosoles puede desempeñar algún papel, hay pruebas abrumadoras de que las principales rutas de transmisión son a través del contacto directo y las gotas respiratorias expulsadas durante la tos, los estornudos o el habla. Dijeron que la introducción de nuevas medidas para protegerse contra la transmisión de aerosoles era inviable y es poco probable que haga mucha diferencia en la propagación de la infección.

La carta que se publicará en la revista Clinical Infectious Diseases está escrita por Lidia Morawska, de la Universidad Tecnológica de Queensland en Brisbane, y Donald Milton, de la Universidad de Maryland, y ha sido respaldada por más de 200 científicos, incluidos algunos que han participado en la elaboración de los consejos de la OMS.

Dicen que la evidencia emergente, incluso de entornos como las plantas de procesamiento de carne donde ha habido brotes, sugiere que la transmisión por el aire podría ser más importante de lo que la OMS ha reconocido.

Linsey Marr, experta en transmisión de virus en el aire en Virginia Tech y co-firmante de la carta, le dijo al New York Times que la OMS se había basado en estudios de hospitales que sugerían bajos niveles de virus en el aire. Esto subestimó el riesgo, dijo, porque en la mayoría de los edificios “la tasa de intercambio de aire suele ser mucho más baja, lo que permite que el virus se acumule en el aire”.

La OMS dice que ciertos procedimientos médicos, como la intubación, aumentan el riesgo de transmisión de aerosoles, pero que fuera de este contexto la evidencia es menos clara. “Esta es un área de investigación activa”, dice la OMS.

Paul Hunter, profesor de medicina en la Universidad de East Anglia y miembro del comité de prevención de infecciones de la OMS, dijo que la OMS había logrado el equilibrio correcto en sus consejos.

“La transmisión de aerosoles puede ocurrir, pero probablemente no es tan importante en el gran esquema de las cosas. Se trata de gotas”, dijo. “Controlar la transmisión aérea no va a hacer mucho para controlar la propagación de Covid-19. Impondrá cargas innecesarias, particularmente en países donde no tienen suficiente personal capacitado o recursos “.

Si se demostrara que la transmisión aérea es un factor importante, algunos expertos han sugerido que podría ser útil usar máscaras en interiores, incluso en entornos donde se está aplicando el distanciamiento social; que se pueden necesitar regulaciones más estrictas para la ventilación y el aire acondicionado para minimizar la recirculación del aire; y que incluso puede ser apropiado instalar luces UV en algunos edificios para protegerse contra partículas potencialmente infecciosas.

Con información de: The Guardian

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