Ciencia Salud

La alimentación escolar saludable y los entornos de actividad física son importantes para evitar la obesidad infantil

Según los investigadores de Rutgers, los estudiantes de las escuelas primarias y secundarias que ofrecen alimentos más saludables y más oportunidades para actividades físicas tienen un índice de masa corporal más saludable.

El estudio, publicado en Preventive Medicine Reports, utiliza medidas profesionales de la altura y el peso de los estudiantes, el estándar de oro para estudiar la obesidad infantil, en un estudio sobre los efectos de las ofertas de alimentos y el entorno de actividad física de una escuela.

Casi uno de cada cinco niños y adolescentes en los Estados Unidos son obesos. Dado que los niños comen hasta dos comidas por día y pueden obtener el 40 por ciento de su actividad física diaria en las escuelas, las escuelas juegan un papel importante en los comportamientos relacionados con la obesidad. Aunque las políticas y programas recientes, como el Programa Nacional de Almuerzos Escolares, se han centrado en promover entornos escolares más saludables, hay poca evidencia de las consecuencias para el peso de los niños.

El estudio analizó la salud durante el período de un año escolar de artículos ofrecidos en almuerzos escolares, máquinas expendedoras y otras ofertas de alimentos escolares, así como la cantidad de instalaciones de actividad física en interiores y exteriores y oportunidades de actividad física en 90 escuelas públicas que sirven 19,000 estudiantes en Newark, Trenton, Camden y New Brunswick.

Los investigadores descubrieron que las ofertas de alimentos más saludables y un mayor número de instalaciones de actividad física se asociaron con un índice de masa corporal más bajo, en promedio, para los estudiantes. Las escuelas que ofrecían un artículo insalubre adicional en las máquinas expendedoras estaban asociadas con un mayor peso de los estudiantes y aquellas que tenían una instalación adicional de actividad física al aire libre correlacionada con un menor peso de los estudiantes.

“La evidencia de la importancia de las comidas escolares y de hacer cumplir estándares nutricionales saludables es particularmente oportuna dadas las actuales propuestas federales para revertir esos estándares”, dijo Michael Yedidia, quien codirige el Estudio de Salud Infantil de Nueva Jersey en el Centro Rutgers para la Política Estatal de Salud . “Estas comidas son críticas para la salud de los estudiantes de bajos ingresos, que son el 80 por ciento de los que sirven los programas federales de comidas escolares. Proporcionan hasta la mitad de las necesidades nutricionales de los estudiantes a bajo costo o sin costo para los padres”.

Los hallazgos serán particularmente relevantes para las discusiones sobre la Reautorización de Nutrición Infantil, la pieza clave de la legislación federal que apoya los programas de alimentación escolar, dijo Punam Ohri-Vachaspati, coautor del estudio en la Universidad Estatal de Arizona. “Las escuelas juegan un papel fundamental en proporcionar entornos para apoyar hábitos saludables entre los niños que pueden influir en su salud a corto y largo plazo”, dijo.

Referencia: Sanika Dighe, Kristen Lloyd, Francesco Acciai, Sarah Martinelli, Michael J. Yedidia, Punam Ohri-Vachaspati. La alimentación escolar saludable y los entornos de actividad física están asociados con un índice de masa corporal más bajo del estudiante . Informes de medicina preventiva , 2020; 19: 101115 DOI: 10.1016 / j.pmedr.2020.101115

Con información de: Science Daily

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