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¿Existe relación entre el tipo de sangre y la vulnerabilidad al coronavirus?

Es posible que hayas visto en publicada en Internet una noticia acerca de que las personas con sangre tipo A son más vulnerables al coronavirus COVID-19. Pero, ¿qué tan confiable es esta información?  ¿Las personas con sangre tipo A deberían cambiar su comportamiento ante la pandemia? A continuación te lo explicamos.

Lo primero es lo primero: la información proviene de un estudio, pero que aún no ha sido revisado por pares (otros científicos), y actualmente está disponible en el servidor de preimpresión medRxiv. En situaciones de evolución rápida como esta pandemia, acceder a la investigación antes de la revisión por pares no es necesariamente algo malo, pero debemos tener esto en cuenta.

El estudio fue realizado por investigadores chinos y se centró en 2 mil 173 pacientes con COVID-19 de tres hospitales en Wuhan y Shenzhen.

El equipo analizó la distribución de los tipos de sangre en la población normal en cada área, y luego la comparó con su muestra de pacientes con el virus, nuevamente en cada área.

“Los metanálisis de los datos agrupados mostraron que el grupo sanguíneo A tenía un riesgo significativamente mayor de COVID-19 en comparación con los grupos sanguíneos no A”, escribieron los investigadores en su artículo.

“Mientras que el grupo sanguíneo O tenía un riesgo significativamente menor para la enfermedad infecciosa en comparación con los grupos sanguíneos que no son O”.

Pero el documento también establece claramente que, aunque los resultados fueron significativos, no es un resultado de todo o nada.

Según el estudio, la población normal en Wuhan tiene esta distribución del tipo de sangre:

  • Tipo A – 31%
  • Tipo B – 24%
  • Tipo AB – 9%
  • Tipo O – 34%

Las personas con el virus, en comparación, se distribuyeron de la siguiente manera:

  • Tipo A – 38%
  • Tipo B – 26%
  • Tipo AB – 10%
  • Tipo O – 25%

Se observaron diferencias similares en Shenzhen.

Como puede ver, los porcentajes entre la población normal y aquellos con el virus tienen algunas diferencias, pero eso no significa que las personas con tipo de sangre tipo O sean inmunes; y no todas las personas que contraen el virus serán del tipo A.

Por lo tanto, estas diferencias relativamente pequeñas, si se replican en estudios con grupos de datos más grandes, podrían conducir a ligeros cambios en la forma en que manejamos la propagación de la enfermedad; pero aun así, probablemente no cambiará nada sobre la forma en que individualmente deberíamos tratar de limitar la propagación del virus .

Entonces, ese es el punto más bajo del estudio. Pero esto plantea otro tema fascinante: cómo nuestros tipos de sangre pueden cambiar la forma en que nos afectan ciertos virus es interesante en sí mismo.

Esto es importante para cosas como las transfusiones de sangre, porque nuestro sistema inmunológico puede ver a los otros tipos como intrusos.

“El trabajo es muy preliminar, pero es biológicamente plausible que diferentes grupos sanguíneos puedan variar en su susceptibilidad al COVID-19”. Diga el Dr. William A. Petri, Jr., MD, Ph.D., de la Universidad de Virginia, después de revisar el estudio.

Pero, ¿por qué el tipo de sangre de alguien los haría más susceptibles al COVID-19? La respuesta, explica Petri, tiene que ver con cómo las proteínas en la superficie de los Coronavirus se unen a los diferentes azúcares en las células de la superficie, que van de la mano con el tipo de sangre de una persona. “Sabemos que algunos de los Coronavirus que infectan al ganado tienen proteínas en su superficie que se unen a azúcares y los azúcares son los que dictan los antígenos del grupo sanguíneo *. Si eres del grupo sanguíneo A, tienes un azúcar extra en la superficie de tus células llamada glucosamina anacitosal, que no tienes si tu grupo sanguíneo O “.

El Dr. Kirsten L. Hokeness, de la Universidad de Bryant, quien también revisó el estudio, continúa explicando: “El sistema de grupo sanguíneo ABO es parte del sistema inmune”. Curiosamente, el núcleo de cómo nuestro sistema inmunitario combate las infecciones, así como la variabilidad de cómo las diferentes infecciones afectan a diferentes personas, se encuentra en nuestros tipos de sangre.

La sangre se puede clasificar de muchas maneras, pero la que está más familiarizado, la categorización del grupo sanguíneo ABO, se basa en tener moléculas particulares o ‘antígenos’ en la superficie de las células sanguíneas (como se muestra en la imagen a continuación).

Este tipo de sangre y la conexión del sistema inmunitario ha sido explorada por los inmunólogos durante más de 100 años. ” El concepto de que las personas con diferentes grupos sanguíneos ABO diferirían en su susceptibilidad o resistencia a las infecciones y enfermedades virales y bacterianas  se ha explorado desde principios del siglo XX”. El Dr. Hokeness dice: “Se ha hecho mucho de este trabajo en la malaria, pero también se han estudiado otras bacterias y virus, como la hepatitis y el norovirus. El hecho de que la interacción con los patógenos haya provocado que el grupo sanguíneo ABO evolucione a lo largo de miles de años podría sugerir que existe una interacción entre los dos sistemas “.

Entonces, ¿las personas con sangre tipo A deberían estar más preocupadas que el resto de nosotros? Tanto el Dr. Petri como el Dr. Hokeness responde: No.

“Si su grupo sanguíneo es A Usted no debería estar asustado”. El Dr. Petri dice: “El estudio muestra cambios muy pequeños en la susceptibilidad. Va del 31% de las personas que, según los informes, no tenían COVID-19 frente al 38% que sí. Por lo tanto, son pequeños cambios y no se han replicado y el estudio aún no se ha revisado por pares. Entonces, si bien es interesante y tiene sentido biológicamente, puede que no sea cierto. De todos modos, si es cierto, probablemente no tenga un gran impacto en la susceptibilidad general “.

“En este punto, las personas con sangre tipo A no necesitan preocuparse, ya que esto no parece ser un factor de infección concreto”. dice el Dr. Hokeness: “No permitiría que el tipo de sangre sea algo que pueda generar temor o tranquilidad en las personas. Todos deberíamos ser considerados vulnerables a esta infección a pesar del tipo de sangre o cualquier otro rasgo cuantificable “.

Los autores del documento del grupo sanguíneo cargado en medRxiv no están seguros, pero sugieren que tal vez tenga que ver con los anticuerpos anti-A que tienen el tipo B y el tipo O.

Esa es solo una hipótesis por ahora, y hasta que descubramos más, no lo tome como un evangelio.

Pero es un gran ejemplo de cómo estamos aprendiendo nueva información sobre el virus todos los días. Actualmente se está probando una vacuna en humanos; muchos están haciendo todo lo posible para aplanar la curva; y mientras la pandemia está deteniendo al mundo, las comunidades están intercambiando suministros y ayudando a los necesitados .

La investigación está disponible en su totalidad en medRxiv.

Con información de:  Science Alert y Forbes

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