Covid-19 Salud

Estudio de aguas residuales muestra que el coronavirus ya estaba en Italia en diciembre de 2019

El coronavirus estuvo presente en dos grandes ciudades italianas en diciembre, más de dos meses antes de que se detectara el primer caso, según un estudio del Instituto Superior de Sanidad (ISS) sobre aguas residuales.

Los investigadores descubrieron rastros genéticos de SARS-CoV-2, como se conoce oficialmente al virus, en muestras de aguas residuales recolectadas en Milán y Turín a fines del año pasado, y en Bolonia en enero, dijo el ISS en un comunicado dado a conocer por AFP el viernes.

El primer caso nativo conocido de Italia fue descubierto a mediados de febrero.

Los resultados “ayudan a comprender el inicio de la circulación del virus en Italia”, dijo la EEI.

También “confirman la evidencia internacional consolidada por ahora” en cuanto a la función estratégica de las muestras de alcantarillado como una herramienta de detección temprana, agregó.

Los resultados se basan en un esfuerzo de científicos de todo el mundo para rastrear el árbol genealógico del virus.

Científicos chinos han dicho que el virus probablemente surgió en un mercado que vendía vida silvestre en la ciudad central de Wuhan en diciembre, pero funcionarios de Beijing sugirieron recientemente que podría haberse originado en otro lugar.

Y algunos estudios e informes han sugerido que el virus podría haber estado presente en China antes de diciembre.

Antes del golpe de la pandemia

Italia fue el primer país europeo en ser afectado por el virus y el primero en el mundo en imponer un bloqueo nacional. El primer caso conocido, aparte de un par de turistas chinos visitantes, fue un paciente en la ciudad de Codogno, en la región de Lombardía.

El 21 de febrero, el gobierno ordenó el cierre de Codogno, seguido de otras nueve ciudades en Lombardía y Véneto.

A principios de marzo había extendido el cierre en todo el país y ahora ha registrado más de 34,500 muertes.

La experta en calidad de agua de la ISS, Giuseppina La Rosa, y su equipo examinaron 40 muestras de aguas residuales desde octubre de 2019 hasta febrero de 2020.

Los resultados, confirmados en dos laboratorios diferentes por dos métodos diferentes, mostraron la presencia de SARS-CoV-2 en muestras tomadas en Milán y Turín el 18 de diciembre de 2019 y en Bolonia el 29 de enero de 2020.

Las muestras de octubre y noviembre de 2019 fueron negativas y mostraron que el virus aún no había llegado, dijo La Rosa.

Los datos estaban en línea con los resultados obtenidos del análisis retrospectivo de muestras de pacientes hospitalizados en Francia, que encontraron casos positivos de SARS-CoV-2 que datan de fines de diciembre, dijo el instituto.

También señaló un estudio español reciente que encontró rastros genéticos en muestras de aguas residuales recolectadas a mediados de enero en Barcelona, ​​unos 40 días antes de que se descubriera el primer caso local.

La presencia del virus en las aguas residuales italianas “no implica automáticamente que las principales cadenas de transmisión que llevaron al desarrollo de la epidemia en nuestro país se originaron en estos primeros casos”, dijo La Rosa.

Sistema de detección temprana

Desde el comienzo de la epidemia, los investigadores de todo el mundo han estado rastreando la propagación del coronavirus a través de las aguas residuales y las aguas residuales, encontrando rastros genéticos desde Brisbane hasta París y Amsterdam.

Dada la gran cantidad de casos de coronavirus que tienen pocos o ningún síntoma, las pruebas de aguas residuales se consideran una forma potencial de señalar la presencia del virus incluso antes de que los primeros casos se confirmen clínicamente en áreas no afectadas por la epidemia, o donde ha disminuido. .

La ISS dijo que había instado al ministerio de salud a coordinar la recolección de muestras regularmente en alcantarillas y en la entrada a las plantas de purificación “como una herramienta para detectar y monitorear la circulación del virus en diferentes territorios en una etapa temprana”.

Está lanzando un estudio piloto sobre sitios prioritarios identificados en centros turísticos en julio, y espera establecer una red nacional de vigilancia de aguas residuales para el otoño.

Con información de: Medical Xpress

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