Medio Ambiente

Es más barato prevenir pandemias que curarlas: IPBES

El mundo necesita un nuevo enfoque para evitar que futuras pandemias maten a millones de víctimas más, dice un informe.

Dice que se debe frenar el contacto entre las personas, la vida silvestre y el ganado para reducir el riesgo de que las bacterias y los virus pasen de los animales a los humanos.

Se debe brindar atención médica a las personas que viven cerca de animales en áreas de alto riesgo.

Esto ayudaría a detener los brotes de enfermedades antes de que tengan la oportunidad de propagarse más ampliamente.

Se necesitan enfoques comunes, dice, para que la prevención de una pandemia se convierta en algo común en todo el mundo.

Los autores sostienen que sería cientos de veces más barato prevenir los brotes que sufrir las terribles consecuencias.

Pide a las personas que dejen de invadir las tierras silvestres y coman menos carne, porque la industria impulsa el contacto entre los humanos y los patógenos emergentes.

El informe dice que los gobiernos deben trabajar juntos para evitar futuras pandemias y deben contener rápidamente los brotes.

Advierte que, sin un plan global coordinado, más personas morirán a causa de futuras pandemias más peligrosas que el Covid-19.

El documento ha sido elaborado por una organización establecida por la ONU, que se conoce como IPBES (Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas). Tiene la tarea de proteger el mundo natural en nombre de las personas.

Señala que la pandemia actual podría costarle a la economía mundial 16 billones de dólares (12,2 billones de libras esterlinas) para el próximo verano.

Pero las medidas preventivas, como tomar medidas enérgicas contra el comercio de vida silvestre, costarían entre $ 22 mil millones y $ 31 mil millones al año. Es una gran suma, pero una fracción del costo económico de hacer frente a una pandemia como Covid-19.

Los autores dicen que el riesgo de pandemias está aumentando rápidamente, con más de cinco nuevas enfermedades que surgen cada año.

El informe advierte que el 70% de las nuevas enfermedades como el ébola y el zika, y casi todos los patógenos conocidos con potencial pandémico, como la influenza, el VIH y el nuevo coronavirus, tienen su origen en los animales.

Estas enfermedades “se propagan” – saltan de una especie a otra – durante el contacto entre la vida silvestre, el ganado y las personas.

El informe dice que se estima que los mamíferos y las aves albergan más de un millón de virus no descubiertos.

Recomienda:

  • la creación de un panel de expertos en prevención de pandemias como el panel mundial de cambio climático;
  • un acuerdo internacional para fortalecer la preparación, mejorar la prevención y controlar los brotes;
  • un enfoque común para evaluar los principales proyectos de uso de la tierra que podrían exponer a los seres humanos a virus animales.

El documento dice: “Las pandemias son cada vez más frecuentes. Sin estrategias preventivas, surgirán con más frecuencia, se propagarán más rápidamente, matarán a más personas y afectarán la economía mundial con un impacto más devastador “.

Critica las estrategias actuales que se basan en responder a las enfermedades con nuevas vacunas después de su aparición.

Los autores dicen: “Covid-19 demuestra que este es un camino lento e incierto, ya que los costos humanos aumentan en vidas perdidas, enfermedades soportadas, colapso económico y pérdida de medios de vida”.

Los autores rastrean los impulsores de las pandemias, incluida la expansión e intensificación agrícola, el comercio de vida silvestre, el consumo de vida silvestre y los viajes globales.

La recomendación de reducir el consumo de carne de granja y silvestre, especialmente de los focos de enfermedades emergentes, puede enfrentar la resistencia de países como Brasil.

La ganadería y la producción de alimentos para animales contribuyen significativamente a la economía del país sudamericano.

Pero otros informes han señalado que comer menos carne también protegería la vida silvestre, mejoraría la salud humana y combatiría el cambio climático.

Los autores dicen que el calentamiento climático está implicado en la aparición de enfermedades, y mencionan la encefalitis transmitida por garrapatas.

Dicen que es probable que aumente el riesgo futuro de enfermedades al impulsar el movimiento de personas, vida silvestre y patógenos de maneras que conducen a un nuevo contacto entre especies.

El profesor Matthew Baylis de la Universidad de Liverpool, que no participó en el nuevo informe, dijo a BBC News: “Reducir la degradación de la tierra natural será tan difícil para los políticos y el público como prevenir el cambio climático.

“Pero los enormes costos humanos, sociales y económicos de la pandemia de Covid-19 constituyen un caso convincente para la acción global. Una ventaja importante es que esta acción también puede contribuir a abordar el cambio climático (preservando la tierra natural) “.

Sin duda, surgirán preguntas sobre algunas de las cifras del informe.

Con información de: BBC

Comentarios