Salud

El sarampión ha vuelto con fuerza en los últimos años

El sarampión ha regresado con fuerza en todo el mundo en los últimos años, acabando con los pronunciados descensos en los casos observados desde el comienzo del nuevo siglo.

De 2000 a 2016, los casos de sarampión notificados en todo el mundo cayeron de 853,479 a 132,490. Los casos comenzaron a aumentar nuevamente después de eso ( SN: 30/11/18 ). En 2019, se informó que 869,770 personas tenían sarampión, la mayor cantidad desde 1996, según un estudio de la Organización Mundial de la Salud y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EEUU publicado en línea el 12 de noviembre en el Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad.

En todo el mundo, el número estimado de muertes por sarampión en 2019 fue de 207,500, cerca del 50 por ciento desde 2016.

“Este es un revés realmente importante y un revés trágico, porque hemos tenido una vacuna segura y eficaz contra el sarampión desde principios de la década de 1960”, dice William Moss, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg que no participó en el informe. “Habíamos hecho un progreso enorme”.

La vacuna contra el sarampión es una superestrella de la salud pública, con las dos dosis recomendadas con un 97 por ciento de efectividad para prevenir la enfermedad y una dosis con un 93 por ciento de efectividad. Para detener los brotes, alrededor del 95 por ciento de una comunidad debe estar vacunada ( SN: 15/4/19 ).

En general, el sarampión está infectando a más personas debido al estancamiento del progreso en el aumento de la cobertura de inmunización, dice la coautora Natasha Crowcroft, asesora principal del Control del Sarampión y la Rubéola de la OMS en Ginebra. A nivel mundial, la cobertura estimada con la primera dosis de una vacuna contra el sarampión aumentó del 72 al 84 por ciento entre 2000 y 2010, pero desde entonces se ha estabilizado a alrededor del 84 al 85 por ciento.

Esto “es lo suficientemente alto como para ralentizar el sarampión o interrumpirlo durante períodos de tiempo, pero conduce inevitablemente a la acumulación de niños susceptibles y, finalmente, esto se convierte en brotes”, dice Crowcroft. En 2019, 19,8 millones de bebés no recibieron la primera dosis de la vacuna contra el sarampión. Las razones de la baja cobertura varían según la región, pero los sistemas de atención primaria de salud y el acceso débiles son factores importantes, dice.

Grandes brotes en nueve países (República Centroafricana, Congo, Georgia, Kazajstán, Madagascar, Macedonia del Norte, Samoa, Tonga y Ucrania) fueron responsables del 73 por ciento de los casos notificados en 2019. El estudio destaca los problemas que les sucedieron a algunas de estas naciones. El Congo y Madagascar tienen muchos niños vulnerables al sarampión debido a la muy baja cobertura de vacunación ( SN: 24/4/19 ). Más personas en Samoa evitaron la vacuna contra el sarampión después de que dos bebés murieran debido a un error médico cometido cuando fueron vacunados en 2018. En Ucrania, la falta de confianza en las vacunas por parte de los trabajadores de la salud es una de las razones por las que hay menos personas vacunadas ( SN: 21/5/19 ).

La OMS agrupa el mundo en seis regiones; todos ellos lucharon contra el sarampión. Las Américas reportaron 19.244 casos de sarampión en 2019, con brotes importantes en Brasil y Estados Unidos, que el año pasado casi perdió su reclamo de haber eliminado el sarampión ( SN: 16/12/19 ). Se informó que 618,595 personas tenían sarampión en la región africana en 2019 y 105,755 en la región europea.

En 2020, la pandemia de COVID-19 puede sumarse a los desafíos futuros. “Dados todos los problemas que llevaron a 2019, no partimos de una base sólida”, dice Crowcroft. Las interrupciones en los programas de inmunización podrían producir más brechas en la inmunidad contra el sarampión, aumentando el riesgo de brotes. Las dificultades económicas provocadas por la pandemia también han aumentado la desnutrición, dice, lo que empeora la enfermedad; la deficiencia de vitamina A en particular está asociada con sarampión grave. “Estos problemas tienden a agruparse en las mismas comunidades, exacerbando el efecto total y aumentando la inequidad”.

Aumentar el número de niños que reciben las dos dosis recomendadas de la vacuna contra el sarampión e implementar la vacunación de recuperación para aquellos que fallan las vacunas son algunas de las acciones necesarias para recuperar el control del sarampión, escriben Crowcroft y sus coautores. “Se necesita mucho trabajo cuidadoso y apoyo a múltiples niveles en un país para crear un programa de inmunización sólido”, dice.

Eventualmente, puede ser posible expandir la vacunación en todo el mundo con la ayuda de un parche de vacuna ( SN: 28/6/17 ). Los parches de dosis única tienen una serie de diminutas “agujas” que se llenan o cubren con la vacuna; en algunos casos, las agujas se disuelven en la piel. Los estudios en animales han encontrado que los parches son eficaces como dispositivo de administración de la vacuna contra el sarampión. Los parches no tienen los mismos requisitos de temperatura fría para el almacenamiento que la vacuna contra el sarampión basada en jeringas, dice Moss, y los parches adhesivos se pueden administrar con una capacitación mínima.

“Todavía faltan varios años”, dice. Pero poder ponerle un parche a un niño e inmunizarlo “será quizás transformador y realmente nos ayudará a aumentar la cobertura de la vacuna contra el sarampión”.

Con información de: Science News

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