Covid-19

El MIT comienza a analizar las aguas residuales para ayudar a detectar COVID-19 y conocer la propagación del virus

La semana pasada, el MIT comenzó a poner a prueba un programa de prueba de aguas residuales como una nueva herramienta para ayudar a mantener segura la comunidad del campus este semestre. En un proyecto que se ejecutará durante el semestre de otoño, las aguas residuales de siete edificios en el campus se analizarán todos los días para detectar el SARS-CoV-2 , el virus que causa el Covid-19.

El proyecto está diseñado para determinar si las pruebas de aguas residuales pueden ser un sistema de alerta temprana eficaz para los brotes de Covid-19 en el campus, y se está evaluando como una herramienta complementaria en la respuesta del Instituto a la pandemia, junto con las pruebas clínicas, el rastreo de contactos y otros medidas.

Los resultados de las pruebas de aguas residuales se comunicarán al Equipo de Monitoreo de Covid del MIT, una colaboración entre institutos que analiza las tendencias de salud en el campus y hace recomendaciones al Equipo de Decisiones de Covid, que está compuesto por el liderazgo senior del MIT, para determinar los próximos pasos. Los edificios no se pondrán en cuarentena sobre la base de los resultados de las pruebas, pero se puede pedir a las personas en los edificios donde se detecta el virus que se hagan la prueba en MIT Medical antes de lo programado. Los miembros del equipo del proyecto enfatizan que los datos de muestreo son agregados y no pueden usarse para identificar individuos.

“Consideramos los datos de tratamiento de aguas residuales como parte de [la cartera más amplia de datos] que se envía al equipo de decisiones de Covid que ayuda a tomar decisiones estratégicas sobre las operaciones del campus”, dice el jefe de personal médico del MIT, Brian Schuetz. “Nos da una visión interesante de las poblaciones, que es en realidad en lo que estamos enfocados. [Responder a Covid-19] es una iniciativa de salud de la población, y esto encaja en eso “.

Las pruebas de aguas residuales ofrecen ventajas complementarias a las pruebas clínicas porque reflejan la salud a nivel comunitario, no están limitadas por la disponibilidad de pruebas clínicas y arrojan luz sobre infecciones sintomáticas y asintomáticas. El laboratorio de ingeniería biológica, profesor Eric Alm, que ha estado probando las aguas residuales municipales para detectar Covid-19 en todo el país desde marzo, ha demostrado que a nivel de población, los datos de aguas residuales preceden a las observaciones clínicas de Covid-19 en cuatro o más días.

“Tiene mucho sentido cuando se piensa en el hecho de que hay un desfase entre el momento en que alguien se enferma y comienza a eliminar el virus y el momento en que tiene los síntomas suficientes para buscar atención y hacerse una prueba clínica”, dice Katya. Moniz, científico investigador del Alm Lab.

En el MIT, se seleccionaron los siguientes edificios para las pruebas de aguas residuales: Sloan School (E62), Random House (NW61), Sidney-Pacific (NW86), McCormick Hall (W4), Simmons Hall (W79), Tang Hall (W84), y Westgate (W85). Crédito: Cortesía de los investigadores.

Las pruebas de aguas residuales ya se están utilizando en varias universidades de todo el país. En un caso, en la Universidad de Arizona, las pruebas de aguas residuales ayudaron a detectar un brote entre personas asintomáticas y los funcionarios pudieron tomar medidas de precaución antes de que se propagara el virus.

En el MIT, se seleccionaron los siguientes edificios para las pruebas de aguas residuales durante el piloto:

  • Escuela de Administración MIT Sloan (E62)
  • Salón aleatorio (NW61)
  • Sidney-Pacific (NW86)
  • McCormick Hall (W4)
  • Salón Simmons (W79)
  • Tang Hall (W84)
  • Westgate (W85)
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