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El megalodón era un mega tiburón que tenía ‘aletas del tamaño de un ser humano adulto completo’

Un nuevo estudio reveló el tamaño completo de un mega tiburón prehistórico que se hizo famoso en las películas de Hollywood.

Anteriormente, solo se había estimado la longitud del megalodon, pero un equipo de la Universidad de Bristol y la Universidad de Swansea determinó el tamaño del resto de su cuerpo, incluidas las aletas del tamaño de un ser humano adulto completo.

El gran tiburón blanco, representado en el éxito de la película de 1975 Tiburón , es un descendiente lejano del megalodón y, a menudo, mide más de seis metros de largo.

Los investigadores utilizaron métodos matemáticos y comparaciones con parientes vivos para encontrar el tamaño total del megalodon, que vivió desde hace unos 23 millones a tres millones de años, pero que ha atraído la fama más recientemente en películas de Hollywood como The Meg .

Los resultados sugieren que es probable que un megalodón de 16 metros tuviera una cabeza de unos 4,65 metros de largo, una aleta dorsal de 1,62 metros de altura y una cola de unos 3,85 metros de altura.

Esto significa que un ser humano adulto podría pararse sobre la espalda del tiburón y tener aproximadamente la misma altura que la aleta dorsal.

Un diente de megalodón grande comparado con el de un gran tiburón blanco © Getty Images

Jack Cooper, quien completó una maestría en ciencias en paleobiología en la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol, describió el estudio como su “proyecto soñado”.

“Siempre me han enojado los tiburones. Como estudiante, he trabajado y buceado con grandes blancos en Sudáfrica, protegido por una jaula de acero, por supuesto ”, dijo.

“Es esa sensación de peligro, pero también que los tiburones son animales tan hermosos y bien adaptados, lo que los hace tan atractivos para estudiar”.

El estudio, publicado en la revista Scientific Reports , fue supervisado por la experta en tiburones, la Dra. Catalina Pimiento, de la Universidad de Swansea, y el profesor Mike Benton , paleontólogo de Bristol.

El Dr. Pimiento dijo: “El megalodon no es un antepasado directo del gran tiburón blanco, pero está igualmente relacionado con otros tiburones macropredadores como el makos, el tiburón salmón y el marrajo sardinero, así como el gran tiburón blanco. Recopilamos mediciones detalladas de los cinco para hacer predicciones sobre el megalodón “.

“Megalodon fue en realidad el mismo animal que me inspiró a dedicarme a la paleontología en primer lugar con solo seis años, así que estaba en la luna para tener la oportunidad de estudiarlo”, dijo Cooper.

“Este era el proyecto de mis sueños. Pero estudiar el animal completo es difícil considerando que todo lo que realmente tenemos son muchos dientes aislados ”.

Los investigadores primero probaron si los tiburones modernos relacionados con el megalodon cambiaban de proporción a medida que crecían, pero encontraron que este no era el caso.

“Esto significa que podríamos simplemente tomar las curvas de crecimiento de las cinco formas modernas y proyectar la forma general a medida que se hacen cada vez más grandes, hasta una longitud de cuerpo de 16 metros”, dijo Cooper.

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By  Alcanzando el Conocimiento

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