Medio Ambiente

Delfines muertos llegan a las costas de Francia en números récord

Los delfines muertos se están acumulando en la costa atlántica de Francia en cantidades tan altas que las poblaciones locales de mamíferos están en riesgo, dicen los biólogos marinos.

La gran mayoría de estos mamíferos se ahogó en las redes de los arrastreros de pesca. Las autopsias a menudo muestran fracturas, colas y aletas rotas e incisiones profundas cortadas en la piel por las redes. Algunos han sido mutilados cuando los pescadores liberan sus cuerpos.

“Estamos alcanzando tasas de mortalidad que amenazan la supervivencia de la población de delfines en la Bahía de Gascuña”, dijo Morgane Perri, bióloga marina en Bretaña, oeste de Francia.

“Durante los últimos tres años, hemos visto más de 1,000 muertes (delfines y marsopas) durante un período de cuatro meses cada invierno”.

Los delfines comunes son los más afectados. Los científicos creen que los que se encuentran en las playas representan una pequeña fracción del número total de personas que mueren en las redes de pesca en la costa de Francia. Es probable que el número real sea de cinco a 10 veces mayor, estiman.

Durante décadas, los delfines han sido atrapados en redes de pesca en las aguas del Atlántico frente a Europa occidental. Pero los científicos marinos dicen que el aumento en los números en los últimos años es el resultado de las cambiantes prácticas de pesca, y en particular de las embarcaciones de pesca que rastrean en parejas para la lubina.

La ley francesa requiere que los pescadores declaren todas las capturas incidentales de cetáceos. Pero Perri dijo que esto rara vez sucedía.

El Comité Nacional de Pescadores Marítimos no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Las tasas lentas de reproducción de los delfines, que son mamíferos y necesitan emerger para respirar, significa que son particularmente vulnerables a las caídas bruscas en número, según el Observatorio Pelagis en La Rochelle.

Los modelos de población muestran que los números son estables, dijo Helene Peltier, investigadora del observatorio. “Pero una vez que ves el declive, es demasiado tarde”.

El grupo activista Sea Shepherd quiere que se prohíba a los arrastreros pescar en zonas de desove de lubinas y un mejor monitoreo de las pesquerías. Los ‘pingers’ acústicos diseñados para repeler a los delfines también se están probando en algunos barcos de pesca.

“No hay una única solución milagrosa”, dijo Peltier.

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