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COVID-19: Por el confinamiento, las emisiones diarias globales de CO2 cayeron un 17 por ciento

Las órdenes de quedarse en casa no solo han frenado la propagación de COVID-19. Han aclarado brevemente el aire.

Las emisiones diarias de dióxido de carbono a nivel mundial cayeron un 17 por ciento, al pasar de aproximadamente 100 millones de toneladas métricas a aproximadamente 83 millones de toneladas métricas, a principios de abril en comparación con las emisiones diarias promedio en 2019, informan los investigadores el 19 de mayo en Nature Climate Change. Entre algunos de los cambios que ocurrieron, destacan la permanencia de los aviones en tierra, redujo el tráfico y cambió los patrones de consumo de energía de las personas ( SN: 14/05/20 ).

Cuantificar el impacto de esos cambios en las emisiones globales de CO2 en tiempo real es complicado; la mayoría de los datos de emisiones se informan anualmente, no día a día o incluso mes a mes. Entonces, la científica climática Corinne Le Quéré de la Universidad de East Anglia en Norwich, Inglaterra, y sus colegas utilizaron datos diarios como la demanda de electricidad, la congestión de la ciudad y las lecturas de medidores inteligentes en los hogares para estimar las emisiones de 69 países. Luego, los investigadores crearon un “índice de confinamiento” basado en la rigurosidad de las políticas impuestas por el gobierno en diferentes lugares y con el tiempo.

Durante los períodos de confinamiento más estrictos, cuando solo a los trabajadores esenciales se les permitía viajar, la actividad de aviación diaria se redujo en un 75 por ciento, informa el equipo. El transporte de superficie se redujo en aproximadamente un 50 por ciento, mientras que el uso de energía se redujo en aproximadamente un 15 por ciento.

Si el mundo vuelve a un nivel de actividad previo a la pandemia a mediados de junio, dicen los investigadores, las emisiones de 2020 serán aproximadamente un 4 por ciento más bajas que en 2019. Si persisten algunas restricciones hasta el final del año, las emisiones de 2020 podrían ser tanto como 7 por ciento más bajo.

Esta disminución de las emisiones relacionada con COVID-19 no es sostenible y tiene un costo muy alto, dice el coautor Rob Jackson, científico ambiental de la Universidad de Stanford. Sin embargo, destaca la profundidad de los recortes necesarios para alcanzar los objetivos de emisiones establecidos por el Acuerdo de París de 2015 ( SN: 26/11/19 ) que buscar limitar el calentamiento a 1.5 grados centígrados para 2100, las naciones necesitarían reducir las emisiones en un 7.6 por ciento cada año durante la próxima década, dicen los científicos.

C. Le Quéré y col . Reducción temporal de las emisiones diarias globales de CO2 durante el confinamiento forzado de COVID-19. Cambio climático de la naturaleza . Publicado en línea el 19 de mayo de 2020. doi: 10.1038 / s41558-020-0797-x.

Con información de: Science News

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