Ciencia

Científicos reviven microbios de 100 millones de años de las profundidades del fondo marino

Los científicos han logrado revivir los microbios recuperados de los sedimentos profundos del fondo marino en el corazón del Pacífico Sur que habían sobrevivido en un estado inactivo durante 101,5 millones de años. Estas investigaciones ilustran la resistencia de la vida en la Tierra.

Los microbios, que abarcan 10 grupos principales y numerosos grupos menores de bacterias, pueden ser los organismos más antiguos conocidos del planeta. Los científicos dijeron el martes que los microbios estaban presentes en muestras de arcilla perforadas desde el buque de investigación. La Resolución JOIDES se encuentra a unos 245 pies (74,5 metros) debajo del fondo marino, por debajo de 3,5 millas (5,7 km) de agua.

Hasta el 99 por ciento de los microbios, que datan de la edad de los dinosaurios, que se encontraron encerrados en el sedimento sobrevivieron a pesar de no tener nutrientes durante todo ese tiempo.

Los investigadores, dirigidos por el microbiólogo Yuki Morono de la Agencia Japonesa de Ciencia y Tecnología de la Tierra y el Mar en Kochi, examinaron los sedimentos recolectados en 2010 de parte de la llanura abisal debajo del giro del Pacífico Sur. Esa región del Océano Pacífico contiene pocos nutrientes que podrían alimentar las floraciones de fitoplancton y, por lo tanto, apoyar una cascada de vida marina. Como resultado, muy poca materia orgánica desciende a través del agua para asentarse en el fondo marino.

Los investigadores incubaron los microbios durante hasta 557 días en un entorno de laboratorio seguro, proporcionando fuentes de “alimentos” de carbono y nitrógeno, como amoniaco, acetato y aminoácidos. Los microbios crecieron, se multiplicaron y mostraron diversas actividades metabólicas.

Los investigadores Yuki Morono, Laurent Toffin y Steven D’Hondt (LR) trabajan a bordo del simulacro de investigación. UNIDAS Resolución con núcleos de sedimentos recogidos desde el fondo del mar bajo el Océano Pacífico en esta fotografía sin fecha publicada el 28 de julio de 2020. Cortesía de IODP JRSO

“Es sorprendente y biológicamente desafiante que una gran fracción de microbios pueda revivirse de un tiempo muy largo de entierro o atrapamiento en condiciones extremadamente bajas de nutrientes / energía”, dijo Morono.

Los microbios eran aeróbicos, requerían oxígeno para vivir, y el oxígeno estaba presente en las muestras de sedimentos. Esto indica, dijeron los investigadores, que si el sedimento se acumula gradualmente en el fondo del mar a una velocidad de no más de una yarda (metro) o dos cada millón de años, el oxígeno puede permanecer presente para permitir que dichos microbios sobrevivan períodos de tiempo estupendos.

“La parte más emocionante de este estudio es que básicamente muestra que no hay límite para la vida en los viejos sedimentos de los océanos de la Tierra”, dijo el oceanógrafo Steven D’Hondt de la Universidad de Rhode Island, coautor del estudio publicado en la revista. Comunicaciones de la naturaleza.

“Mantener una capacidad fisiológica completa durante 100 millones de años en aislamiento de hambre es una hazaña impresionante”, agregó D’Hondt.

La investigación publicada en 2000 describió la reactivación de bacterias dentro de cristales de sal de 250 millones de años de Texas, pero existe una disputa sobre la edad de esos microbios.

Y. Morono et alAerobic microbial life persists in oxic marine sediment as old as 101.5 million yearsNature Communications. Published online July 28, 2020. doi.org:10.1038/s41467-020-17330-1.

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