Ciencia

Científicos descubren araña que “usa” el maquillaje de ‘Joker’, la nombran Loureedia phoenixi

Una especie de araña recién descubierta lleva un llamativo patrón rojo y blanco en la parte posterior que se asemeja a la sonrisa usada por el antiguo enemigo de Batman, el Joker. El parecido es tan extraño que los investigadores que describieron el arácnido nombraron a la especie en honor al actor Joaquin Phoenix, quien interpretó al villano atormentado y sonriente en la película de 2019, “Joker”.

Un toque de rojo y blanco en la espalda de la araña se asemeja al maquillaje facial del Joker.
(Imagen: © Alireza Zamani)

Irónicamente, la colorida araña pertenece a un género que recibió el nombre del fallecido ícono del punk rock Lou Reed, que se vistió de negro y rara vez sonrió.

Los científicos descubrieron Loureedia phoenixi en Irán; Es la primera araña Loureedia identificada fuera de la región mediterránea, informaron en un nuevo estudio. El género, descrito por primera vez en 2018, ahora incluye cuatro especies.

En la parte posterior de las arañas macho L. phoenixi , un toque de rojo vivo se destaca sobre un fondo blanco, al igual que la sonrisa desconcertante del Joker contrasta con su maquillaje facial blanco, escribieron los científicos en el estudio. Sin embargo, se necesitaría un aumento para verlo con claridad, ya que el cuerpo de la araña mide solo alrededor de 0.3 pulgadas (8 milímetros) de largo y está cubierto de pequeños pelos.

De hecho, las arañas de esta familia, Eresidae, son conocidas como arañas de terciopelo porque lucen abrigos densos y aterciopelados, dijo la autora principal del estudio, Alireza Zamani, aracnóloga y doctora en la Unidad de Biodiversidad de la Universidad de Turku en Finlandia. Las arañas de terciopelo son especialmente interesantes para los aracnólogos porque algunos tienen hábitos inusuales, como cooperar para construir nidos comunales y cuidar colectivamente a sus crías, dijo Zamani a Live Science en un correo electrónico.

Descubrir los candidatos del género Loureedia es un desafío, porque los arácnidos están activos en la superficie solo por un período de tres semanas cada año.

“Estas arañas pasan la mayor parte de sus vidas en sus nidos subterráneos”, dijo Zamani. Los machos abandonan sus madrigueras para cazar hembras, “generalmente desde fines de octubre hasta mediados de noviembre”, y las arañas salen a la superficie cuando dejan el nido de su madre, explicó.

Hasta ahora, los científicos han recolectado y descrito solo arañas Joker masculinas. Pero la búsqueda continuará para las esquivas hembras, apuntando a lugares donde se han encontrado machos.

“Idealmente, si tienes suficiente tiempo y paciencia, sería interesante rastrear a un hombre errante. Debería saber cómo encontrar a la mujer mejor que nadie”, dijo Zamani. “De esta manera, también tendrías la oportunidad de observar y fotografiar el comportamiento real de apareamiento, que aún no se ha documentado para ninguna especie de Loureedia “, agregó.

Los hallazgos fueron publicados en la edición de junio de la revista Arthropoda Selecta.

Con información de: LiveScience

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