Salud

Científicos advierten que el coronavirus de Wuhan pronto podría ser declarado una pandemia

Los científicos y expertos en enfermedades dicen que el brote de coronavirus de Wuhan pronto podría ser declarado una pandemia.

La Organización Mundial de la Salud designó la semana pasada el coronavirus, cuyo nombre científico es 2019-nCoV, como una ” emergencia de salud pública de interés internacional “.

Sin embargo, llamar al virus una pandemia lo llevaría a un nuevo nivel, ya que ese término se refiere a un brote más global.

El coronavirus es “muy, muy transmisible, y seguramente será una pandemia”, dijo el domingo al diario The New York Times, Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EEUU.

Estos son los criterios para que un virus sea etiquetado como pandemia:

  • La OMS define una pandemia como “la propagación mundial de una nueva enfermedad”.
  • Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EEUU, una enfermedad pandémica se propaga por “varios países o continentes, que generalmente afectan a un gran número de personas” .
  • Un brote viral podría caracterizarse como una pandemia si es “notablemente diferente de las cepas recientemente circulantes” y si “los humanos tienen poca o ninguna inmunidad”, según el Ejecutivo de Salud y Seguridad del Reino Unido .
  • Una enfermedad se convierte en una pandemia cuando puede infectar a muchas personas en un área grande, ser transferida de persona a persona y causar una enfermedad clínica.

Una epidemia, por el contrario, se refiere a un brote más localizado o regional en lugar de uno global. Eso es lo que las agencias de salud han considerado hasta ahora el brote de coronavirus.

Los CDC dicen que una epidemia es un “aumento, a menudo repentino, en el número de casos de una enfermedad por encima de lo que normalmente se espera en esa población en esa área”.

De manera similar, la OMS define una epidemia como la “ocurrencia en una comunidad o región de casos de una enfermedad, un comportamiento específico relacionado con la salud u otros eventos relacionados con la salud claramente superiores a la expectativa normal”.

Thomas Frieden, ex director de los CDC, le dijo a The Times que es “cada vez más improbable” que el coronavirus “pueda ser contenido”.

Añadió: “Por lo tanto, es probable que se propague, como lo hacen la gripe y otros organismos, pero aún no sabemos cuán lejos, ancho o mortal será”.

Robert Webster, un experto en enfermedades infecciosas del Hospital de Investigación Infantil St. Jude, dijo el domingo a The Associated Press que “suena y parece que va a ser un virus altamente transmisible”.

Con información de ScienceAlert

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