Medio Ambiente

Arrestan al capitán del barco que causó derrame de petróleo en Isla Mauricio

Las autoridades de Mauricio arrestaron el martes al capitán indio de un barco de propiedad japonesa que naufragó frente a la costa de la nación isleña, arrojando toneladas de petróleo en aguas cristalinas, dijo la policía.

El MV Wakashio encalló en un arrecife de coral el 25 de julio y comenzó a derramar petróleo más de una semana después, derramando más de 1.000 toneladas en aguas azules populares entre los recién casados ​​y los turistas.

Las autoridades aún no han revelado por qué el barco, que se dirigía desde Singapur a Brasil, se había acercado tanto a la isla, que ahora se tambalea por el desastre ecológico.

“Detuvimos al capitán ya su segundo al mando hoy. Fueron llevados a los tribunales por un cargo provisional. La investigación continúa a partir de mañana con el interrogatorio de otros miembros de la tripulación”, dijo el vocero inspector Shiva Coothen.

El capitán, ciudadano indio, y su adjunto, que es de Sri Lanka, fueron acusados ​​bajo la ley de piratería y violencia marítima y reaparecerán en la corte el 25 de agosto.

Los equipos de salvamento lograron bombear unas 3.000 toneladas de combustible del granelero antes de que se dividiera en dos el domingo, evitando una catástrofe ambiental mucho mayor.

El martes comenzaron a remolcar la mayor de las dos piezas del Wakashio hacia el mar abierto, donde se hundirá. La parte que contiene la sala de máquinas permanece encajada en el arrecife de coral.

Operación delicada

“Estamos inmersos en una operación delicada”, dijo a la AFP el director de operaciones marítimas, Alain Donat.

“Queremos aprovechar la marea alta para tirarla poco a poco. Esta parte del barco tiene 225 metros de largo y 50 metros de ancho”.

Dijo que el barco sería remolcado a casi 15 kilómetros (nueve millas) del arrecife de coral y hundido.

La decisión de hundir el barco se tomó el lunes en consulta con expertos franceses que han sido enviados para ayudar a Mauricio.

“Dado que el petróleo se ha extraído en gran medida y la cantidad de petróleo restante es pequeña, se espera que el impacto de la operación en el medio ambiente sea limitado”, dijo un funcionario de la Agencia de Cooperación Internacional de Japón, parte de un equipo que también está ayudando Mauricio tras el desastre.

Japón anunció el lunes que enviará un segundo equipo de siete expertos para ayudar a limpiar el derrame, luego de enviar un primer equipo de seis personas.

El nuevo equipo, que partirá el miércoles, traerá materiales absorbentes de aceite especiales donados por una empresa con sede en Tokio.

“Queremos ayudar a la población local que está luchando por eliminar el petróleo”, dijo Yuki Takenoshita de M-TechX, que desarrolló el material hecho de polipropileno que puede absorber 1.200 litros de petróleo.

(AFP)

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